Il y a 20 ans, Wilmots offrait la Coupe UEFA à Schalke 04

Il y a 30 ans, Wilmots offrait la Coupe UEFA à Schalke 04
2 images
Il y a 30 ans, Wilmots offrait la Coupe UEFA à Schalke 04 - © Tous droits réservés

Le 21 mai 1997, Marc Wilmots et ses équipiers de Schalke 04 brandissaient la Coupe UEFA dans le ciel de Milan.

Quelques minutes plus tôt, l'attaquant avait transformé le tir au but décisif face à l'Inter et offert aux Königsblauen le seul trophée européen de leur histoire. 

"Pour moi, c’est formidable sur le plan européen. En Bundesliga, c’était fini pour nous depuis longtemps (le club terminera 12e). On avait misé sur la Coupe d’Europe. C’est un trophée qui reste. Ce sont des images qui restent", réagissait-il à notre micro. 

A l'époque, la finale de la C3 se disputait en match aller-retour. Les Allemands s'étaient imposés au terme d'une première manche plutôt terne. Marc Wilmots s'était chargé de la seule étincelle de la rencontre. A la 69e, le N.24 de Schalke avait décoché une frappe puissante des 30 mètres qui trouvait le petit filet droit de Gianluca Pagliuca. Un but qui nourrissait l'espoir d'un exploit du petit poucet allemand face au favori italien.

Deux semaines plus tard à San Siro, l'Inter avait arraché la prolongation dans les dernières minutes grâce à une magnifique inspiration du Chilien Ivan Zamorano. Cette finale crispée et tendue se jouait aux tirs au but. Wilmots, déjà buteur en quarts et auteur du goal de la qualification en demi-finale, enfilait à nouveau le costume de l'homme providentiel après les échecs des Milanais Zamorano et Aron Winter.

"J’ai participé à 11 des 12 matches, je termine meilleur buteur (de Schalke 04, ndlr) avec six réalisations. J’ai été présent dans les moments décisifs … je crois que je ne peux pas demander plus."

07 mai 1997, Schalke 04-Inter Milan (1-0)

Parkstadion, Gelsenkirchen
Finale aller de la Coupe UEFA
Affluence: 50000

But Schalke 04: Wilmots (69')

Schalke 04: Jens Lehmann, Olaf Thon, Johan de Kock, Thomas Linke, Radoslav Látal, Yves Eigenrauch, Andreas Müller, Jiří Němec, Ingo Anderbrügge, Michael Büskens (Martin Max, 66'), Marc Wilmots
Entraîneur Schalke 04: Huub Stevens

Inter Milan: Gianluca Pagliuca, Giuseppe Bergomi, Massimo Paganin, Fabio Galante, Alessandro Pistone, Javier Zanetti, Salvatore Fresi, (Nicola Berti, 62'), Ciriaco Sforza, Aron Winter, Ivan Zamorano, Maurizio Ganz
Entraîneur Inter Milan: Roy Hodgson

21 mai 1997, Inter Milan-Schalke 04 (1-0)

San Siro, Milan
Finale retour de la Coupe UEFA
Affluence: 84000

But Inter Milan: Zamorano (54')

Inter Milan: Gianluca Pagliuca, Giuseppe Bergomi (Jocelyn Angloma, 74'), Massimo Paganin, Salvatore Fresi, Alessandro Pistone, Javier Zanetti (Nicola Berti 120'), Paul Ince, Ciriaco Sforza (Aron Winter, 81'), Youri Djorkaeff, Ivan Zamorano, Maurizio Ganz
Entraîneur Inter Milan: Roy Hodgson

Schalke 04: Jens Lehmann, Radoslav Latal, (Oliver Held, 96'), Johan de Kock, Olaf Thon, Thomas Linke, Michael Büskens, Yves Eigenrauch, Jiří Němec, Andreas Müller (Ingo Anderbrügge, 96'), Martin Max, Marc Wilmots
Entraîneur Schalke 04: Huub Stevens

A l’époque, Willy n’était que le 3e Belge à soulever un Coupe d’Europe avec un club étranger après Eric Gerets (PSV, Coupe des Clubs champions 1988) et Georges Grün (Parme, Coupe des vainqueurs de Coupe 1993).

Depuis Pieter Collen (Feyenoord Coupe UEFA 2002), Nicolas Lombaerts (Zenit, Coupe UEFA 2008), Thibaut Courtois (Atletico Madrid, Europa League 2012), Eden Hazard (Chelsea, Europa League 2013) et Daniel Van Buyten (Bayern Munich, Ligue des Champions 2013) ont rejoint ce cercle "très sélect".

Newsletter sport

Recevez chaque matin l'essentiel de l'info sportive.

OK