Champions League : Real - Bayern et Atletico - Chelsea au programme

Eden Hazard, Thibaut Courtois, Cristiano Ronaldo et Daniel Van Buyten
Eden Hazard, Thibaut Courtois, Cristiano Ronaldo et Daniel Van Buyten - © AFP

Les demi-finales de la Champions League sont désormais connues : le Real Madrid affrontera le Bayern Munich tandis que l'Atletico Madrid rencontrera Chelsea. Les matches aller auront lieu les 22 et 23 avril, les matches retour les 29 et 30 avril.

Le Bayern, tenant du titre et cinq fois sacré, et le Real, toujours à la recherche de la fameuse decima, sa 10ème C1, font figure depuis longtemps de favoris de l'épreuve, dont la finale se jouera le 24 mai à Lisbonne.

Le quart de finale un peu brouillon des Allemands face à Manchester United (1-1 - 3-1) et le match retour perdu 2-0 par le Real contre le Borussia Dortmund (3-0 à l'aller) ont jeté un tout petit doute, mais le choc entre ces deux géants s'annonce de toutes façons somptueux.

Un an après avoir corrigé le Barça au même stade de la compétition (4-0 - 3-0), le Bayern s'attaque donc à l'autre grand d'Espagne pour sa quatrième demi-finale en cinq ans.

Finalistes en 2010 et 2012, vainqueurs en 2013, les Bavarois, déjà champions d'Allemagne, espèrent conserver le titre acquis l'an dernier avec Jupp Heynckes, ce que personne n'a su faire depuis le grand AC Milan d'Arrigo Sacchi (1989 et 1990).

Le match aller marquera aussi le grand retour en Espagne de l'entraîneur munichois Pep Guardiola, qui a souvent tourmenté le Real quand il dirigeait Barcelone.

Le Real, de son côté, s'apprête à disputer sa quatrième demi-finale d'affilée, mais n'a plus mis les pieds en finale depuis 2002 et la victoire face au Bayer Leverkusen grâce à l'inoubliable volée de Zidane.

"Le Bayern est un des clubs les plus prestigieux du monde, ce sont les champions en titre. Ils ont une équipe extraordinaire aux niveaux collectif et individuel. Nous savons que ce sera difficile, mais nous avons confiance dans nos joueurs", a déclaré Emilio Butragueno, le directeur des relations institutionnelles du club Merengue.

Le Real espère surtout pouvoir compter sur un Cristiano Ronaldo en pleine forme, ce qui n'est pas certain.

Touché à la cuisse gauche, le Portugais pourrait selon le quotidien AS être absent deux semaines, ce qui le priverait du match aller le 23 avril (retour le 29 avril).

L'autre demi-finale (aller le 22 avril, retour le 30 avril) opposera donc l'Atletico Madrid, tombeur de Barcelone en quart et dernière équipe invaincue de la compétition, au Chelsea de José Mourinho, qui a su renverser face au Paris SG une situation mal embarquée après le match aller (1-3 - 2-0).

Avant de s'expliquer sur le terrain, les deux clubs vont déjà devoir régler la situation ambiguë du gardien de l'Atletico Thibaut Courtois, prêté par Chelsea.

Le président des Colchoneros, Enrique Cerezo, a expliqué qu'une clause dans le contrat du gardien belge - l'un des tout meilleurs au monde - l'empêchait de jouer face aux Blues, sauf contre une importante contrepartie financière.

Une situation qui n'a pas du tout plu à l'UEFA, qui rappelle dans un communiqué juste avant le tirage que son règlement disciplinaire interdit "à tout club d'exercer, ou de tenter d'exercer toute influence envers des joueurs qu'un autre club pourrait aligner ou non dans un match". Un club tentant d'exercer une telle influence serait alors susceptible d'être "sanctionné" par l'UEFA.

L'UEFA estime que "toute disposition d'un contrat privé entre deux clubs qui pourrait influer sur les joueurs alignés par un club est nulle et non avenue".

"Courtois est un joueur de Chelsea, a expliqué Enrique Cerezo à la radio espagnole Onda Cero avant le tirage au sort. Nous sommes en train d'essayer d'arriver à un accord pour qu'ils nous le laissent un an de plus. Le problème est que si on tombait sur Chelsea, peut-être qu'il ne pourrait pas jouer".

A la question "c'est dans le contrat ?", le dirigeant de l'Atleti, répond : "Oui, bien sûr. Le contrat, c'est le contrat. J'imagine que s'il joue, il faudra payer une grande quantité d'argent."

La presse espagnole parle, sans citer de sources, de six à une dizaine de millions d'euros. Le quotidien As avance 3 millions par match, donc 6 millions pour une demie aller et une demie retour contre les Blues.

La rencontre opposera par ailleurs deux des équipes les plus accrocheuses du moment, menées par des entraîneurs charismatiques, Diego Simeone pour l'Atletico et José Mourinho, déjà deux fois vainqueur de l'épreuve, pour Chelsea.

"Nous sommes ravis de figurer avec ces trois magnifiques équipes. Ce sera une confrontation équilibrée, Chelsea a une grande équipe, de grandes individualités et nous essaierons de suivre notre fil rouge, jouer collectivement. Nous devons rivaliser et nous essaierons d'être fidèles à notre style", a déclaré José Luis Pérez Caminero, le directeur sportif de l'Atletico.

 

C. Lizin avec AFP

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