"Ce groupe B, avec la Belgique, est très excitant"

La Belgique jouera contre la Russie en ouverture de son groupe B à l'Euro 2020 de football. Ce sera le 13 juin à Saint-Petersbourg. Les Diables Rouges iront ensuite à Copenhague pour défier le Danemark sur ses terres le 18 juin avant de revenir à St-Petersbourg pour y rencontrer la Finlande le 22 juin. Un groupe qui satisfaisait dans l'ensemble les sélectionneurs des adversaires des Belges.

"Nous voulions jouer la Finlande, parce que nous avons joué le pays de Galles (l'autre option du tirage, ndlr) en Ligue des Nations et nous sommes un peu lassés de jouer des équipes britanniques, car l'Irlande était aussi dans notre groupe de qualification. C'est toujours bien de jouer contre de nouveaux pays et pour les supporters finlandais, ce sera un court déplacement, je pense que ce sera un super match d'ouverture", a commenté Age Hareide, le sélectionneur danois. "Les Danois savent faire la fête et s'ils iront à Copenhague pour faire la fête, cela promet. Le Danois est très amical et adore le football. Le plus important est que les supporters soient derrière leur équipe et l'atmosphère sera fantastique. Ce groupe est très excitant", a promis encore Hareide qui cèdera le relais à l'issue de l'Euro.

"Nous jouons notre premier match contre le Danemark à Copenhague", c'est génial", a renchéri Markku Kanerva, le sélectionneur finlandais, dans les médias de son pays. "C'est aussi une équipe nordique avec un jeu que nous connaissons. Nous pouvons prendre la mesure de notre voisin russe, mais la Belgique est un gros morceau. L'Italie (l'autre option pour les Finlandais au tirage, ndlr) est aussi très forte. Les niveaux sont un peu les mêmes. L'avantage est que les déplacements sont moins compliqués. Nous voulions St-Petersbourg et Copenhague, pas Bakou et Rome (le groupe de l'Italie, ndlr). Les supporters aussi pourront aller en train à St-Petersbourg, c'est plus écologique".

L'ancien international finlandais, Alexei Eremenko, cité par l'UEFA, se réjouissait lui aussi du tirage pour la Finlande, en compagnie de la Russie. "Je suis content pour les supporters aussi. Il y a juste trois heures de train entre Helsinki et Saint-Petersbourg, nul doute qu'ils seront nombreux."

La Belgique affronte la Finlande dans son troisième match de poule à Saint-Petersbourg. Une équipe dont se méfie Roberto Martinez, le sélectionneur des Diables Rouges, mais aussi Stanislav Cherchesov, le sélectionneur russe, cité par l'UEFA. "La Finlande s'est qualifiée de façon convaincante pour son premier Euro, ce qui en dit long sur ses qualités. Nous jouerons notre dernier match de poule au Danemark, contre le Danemark, cela aurait pu être mieux. Mais peu importe le tirage, nous devons nous préparer pour chaque match et donner le maximum."

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