Un an après, l'histoire va-t-elle se répéter pour Neymar ?

Neymar
Neymar - © FRANCK FIFE - AFP

La blessure de Neymar mercredi en Coupe de France contre Strasbourg réveille le souvenir cauchemardesque de la saison dernière, de sa sortie sur civière lors de Paris SG-Marseille, jusqu'à sa Coupe du monde ratée et ses roulades à répétition moquées sur les réseaux sociaux. Un drame en sept actes.

1. Civière

Le dimanche 25 février 2018, il reste dix grosses minutes à jouer dans un clasico survolé par le Paris SG face à l'Olympique de Marseille (3-0) quand Neymar se blesse tout seul à une cheville. Il se tord de douleur et sort sur une civière. Nasser Al-Khelaïfi, le président du PSG, a le regard noir. Et pour cause: le club avait dépensé 222 millions d'euros pour chiper le crack brésilien au Barça et voit sa star blessée à dix jours du 8e de finale retour de Ligue des champions contre le Real Madrid. Le Brésil retient son souffle à moins de quatre mois de la Coupe du monde.

2. Diagnostic laconique

Dans la nuit du lundi au mardi 27 février, le PSG officialise une entorse de la cheville droite et une fissure du cinquième métatarsien, un os du pied. Au Brésil, on dit qu'il va se faire opérer. L'entraîneur parisien Unai Emery dément, dit qu'il reste une petite chance de le voir contre le Real. Le roi est à terre, se relèvera-t-il ?

3. Forfait

24 heures plus tard, le père de Neymar grille la politesse au PSG et brise le faux suspense: son fils sera absent au moins six semaines et forfait pour affronter le Real. Pris de court, le club parisien annonce dans la foulée que son joueur phare sera opéré en fin de semaine au Brésil par le médecin de la sélection auriverde Rodrigo Lasmar. Le clan Neymar donne la priorité à la Coupe du monde, dans une séquence où le PSG a semblé à la traîne, presque désavoué.

4. Opération

Le 3 mars, à Belo Horizonte, le pied du joueur le plus cher de la planète football passe entre les mains du chirurgien Lasmar, associé au Français Gérard Saillant, célèbre pour avoir opéré le genou de l'ex-attaquant Ronaldo. Le PSG et la fédération brésilienne présentent l'opération comme un succès.

Entre-temps, Lasmar délivre tout de même un diagnostic plus inquiétant que celui de Paris, en décrivant une fracture (et non plus une fissure) du cinquième métatarsien, nécessitant deux à trois mois de repos. Les supporters brésiliens prient pour que leur vedette dispute la Coupe du monde en Russie (14 juin-15 juillet).

5. Elimination

Le 6 mars, le PSG est totalement impuissant face au Real Madrid (2-1). Surclassé par le futur vainqueur du prestigieux trophée européen, le club français est la risée de la presse sportive mondiale, qui moque les millions dépensés par les propriétaires qataris pour une série d'échecs en Ligue des champions.

Neymar, qui était arrivé au PSG en rêvant du Ballon d'Or et de la C1, va-t-il rester à Paris ? Un doute s'installe, alimenté par le silence de la star brésilienne.

6. Convalescence

La convalescence se passe bien. Le 4 mai, Neymar revient à Paris pour rassurer le club. Il reprend l'entraînement avec le ballon une semaine plus tard et profite de son passage en France pour recevoir le trophée UNFP ("les Césars du foot") de meilleur joueur de Ligue 1 en dépit de sa saison écourtée. Il repart au Brésil, où les fans espèrent qu'il sera complètement remis pour la Coupe du monde. Pendant ce temps, le PSG officialise un changement d'entraîneur pour la saison à venir: Thomas Tuchel succèdera à Unai Emery.

7. Mondial raté

"Ney" est bien au rendez-vous de la Coupe du monde. Maladroit contre la Suisse (1-1), il monte doucement en puissance, fond en larmes après son but dans le temps additionnel contre le Costa Rica (2-0), déçoit contre la Serbie (2-0) mais régale face au Mexique (2-0). Mais le Brésil sort dès les quarts de finale contre la Belgique (2-1), dans un match où le N.10 pèse beaucoup trop peu.

Et surtout, le monde du foot retient de son aventure russe sa propension à se laisser facilement tomber, avec, au total, près de 14 minutes au sol selon un décompte de la Radio télévision suisse (RTS). Ses roulades font le tour des réseaux sociaux. Neymar vient de vivre la pire saison de sa carrière.

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