Barcelone et Lionel Messi en démonstration face à Alavés avant d'affronter le PSG

Infaillible capitaine : avec un doublé, Lionel Messi a porté le FC Barcelone vers un douzième succès consécutif en Liga ce samedi (5-1) contre Alavés pour la 23ème journée, une victoire salutaire à trois jours de la réception du Paris Saint-Germain en C1.

Francisco Trincao (21 ans) a ouvert le score sur une remise intelligente d'Ilaix Moriba (29'), puis Lionel Messi est entré en scène : il a envoyé un poteau rentrant millimétré juste avant la pause (45'), a lancé l'appel en profondeur pour le deuxième but de Trincao (74'), a téléguidé son ballon du doublé en pleine lucarne (75') et a offert une louche géniale à Antoine Griezmann, passeur décisif sur le dernier but de Junior Firpo (80').

L'Argentin aurait même pu s'offrir un triplé si son but à la reprise d'une frappe repoussée par le gardien d'Alavés n'avait pas été annulé par l'arbitrage vidéo (36').

Un récital. Quatre jours après le cuisant revers à Séville en demi-finale aller de la Coupe du Roi (2-0), le Barça a offert une démonstration de force samedi soir face à une équipe basque totalement dépassée, et repasse deuxième du classement, à huit points du leader, l'Atlético Madrid (54 pts).

"Il est très investi, très content, et il devient très réaliste. Sa vista est impressionnante. Pour aspirer à quelque chose et gagner ce match (contre le PSG), on aura besoin non seulement d'un grand Leo, mais aussi de tous les autres à leur meilleure forme", a appelé Koeman en conférence de presse d'après-match.

Pour guider cette fougueuse jeunesse (Moriba, Trincao, Riqui Puig, Pedri, tous moins de 21 ans), la Pulga (puce, en espagnol) a dû sortir le grand jeu : Lionel Messi a adopté la casquette de distributeur officiel du jeu d'attaque catalan, avant de se charger lui-même de faire trembler les filets d'Alavés.

Mais c'est cette même jeunesse qui a eu le don de mettre Ronald Koeman en colère, plus tôt dans le match : une mauvaise relance latérale de Moriba a offert le but du 2-1 sur un plateau à Luis Rioja (57'). Une erreur qui lui vaudra son remplacement sept minutes plus tard (64', par Pedri)...

Une jeunesse que les Catalans devront canaliser dans l'expérience et la sérénité dégagées par leur petit phare argentin mardi soir, lors du huitième de finale aller de Champions League face au Paris Saint-Germain au Camp Nou.

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