Schalke 04 en crise, son président-milliardaire démissionne

Avis de tempête sur le club allemand...
Avis de tempête sur le club allemand... - © Fabian Strauch - BELGAIMAGE

Le président de Schalke 04 Clemens Tönnies a présenté mardi sa démission, laissant le club de la Ruhr, surendetté, dans l'incertitude la plus totale sur son avenir après une fin de saison cauchemardesque sur le plan sportif.

L'homme d'affaires, dont la fortune est estimée par Forbes à plus de deux milliards de dollars (1,78 Md d'euros), était sous pression de toute part depuis des mois.

D'abord après des propos jugés racistes en août dernier, puis après un scandale sanitaire dans l'un de ses abattoirs, où plus de 1.500 cas de coronavirus ont obligé les autorités locales à reconfiner un canton entier de 360.000 habitants, à Gütersloh (ouest).

Bien que les ultras de Schalke aient réclamé son départ depuis longtemps, le club a cependant rappelé mardi le bilan positif de Tönnies: "Comme président du conseil de surveillance, Clemens Tönnies a joué un rôle décisif pour installer le FC Schalke 04 parmi les poids lourds de la Bundesliga pendant ces 26 dernières années".

Sous sa direction, l'équipe de la ville de Gelsenkirchen, située à 30 km de Dortmund, a terminé cinq fois deuxième du championnat et s'est qualifiée dix fois pour la Ligue des champions.

Cette saison, après une fin de saison calamiteuse et 16 matches consécutifs sans victoire, il a échoué à la 12e place.

Mais avant même la crise provoquée par l'arrêt des compétitions en mars, Schalke 04 affichait une dette d'environ 200 millions d'euros, et la gestion de la crise a aggravé les difficultés.

Samedi, des supporters avaient de nouveau manifesté à Gelsenkirchen pour exiger le départ du président. Le directeur financier avait démissionné la semaine dernière.

En début de saison, Tönnies avait été suspendu trois mois par le club pour des propos jugés discriminatoires envers les Africains, tenus lors d'une conférence professionnelle.

Appelant à construire des centrales électriques en Afrique, il avait fait scandale en déclarant: "Comme ça, les Africains arrêteraient d'abattre des arbres et cesseraient, lorsqu'il fait sombre, de faire des enfants".

Il avait repris ses fonctions ensuite, malgré l'opposition des supporters du club.