Roberto Martinez : "La victoire du groupe se jouera en novembre"

Après le partage contre la Côte d’Ivoire, les Diables Rouges affrontent ce dimanche l’Angleterre en Ligue des Nations. Et fort de son six sur six en septembre, la Belgique a l’occasion de reléguer l’Angleterre (4 points) à cinq longueurs à mi-parcours en Ligue des Nations.

Néanmoins, Roberto Martinez ne pense pas que le match de dimanche à Wembley sera déjà décisif. "C’est un groupe serré. Le Danemark et l’Angleterre sont aussi capables de s’imposer à l’extérieur. Ce groupe se décidera en novembre", a expliqué Martinez en conférence de presse samedi.

Si jeudi, le sélectionneur avait aligné une équipe expérimentale, remplie de jeunes et de joueurs peu 'capés' en équipe nationale ce ne sera pas le cas demain : "Il y aura beaucoup de changements dimanche", a confirmé Martinez. "Notre objectif est de faire jouer un maximum de joueurs au cours des trois matchs. Zinho Vanheusden, Sebastiaan Bornauw et Alexis Saelemaekers sont retournés chez les espoirs. Je n’ai pas encore décidé de l’équipe, nous venons d’arriver et devons encore nous entraîner."

Belgique et Angleterre se retrouvent après un double affrontement au Mondial 2018, où la Belgique s’était imposée tant en phase de groupes (1-0) que dans le match pour la troisième place (2-0). "C’était deux bons matchs", se souvient Martinez. "Ces dernières années, ces deux équipes ont progressé ensemble. L’Angleterre a encore évolué depuis la Coupe du monde en Russie. Au niveau international, c’est un avantage quand tu gardes le même sélectionneur plusieurs années. Gareth Southgate est en train de faire passer l’Angleterre au niveau supérieur. Il a créé un bel environnement."

Martinez, qui a rejoint Wigan comme joueur en 1995, a pu constater de près l’évolution du football anglais, notamment en ce qui concerne les jeunes. "Depuis 1995, il y a eu un vrai développement en Angleterre en ce qui concerne la 'winning mentality'", confirme Martinez. "Chez les jeunes, ils ont gagné la Coupe du monde (des moins de 20 ans en 2017, ndlr) et ont eu de gros résultats dans plusieurs tournois en club. Ces joueurs arrivent en équipe A. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne gagnent un trophée ou obtiennent un gros résultat dans un tournoi international."

"On attendra autant que possible Mertens, mais il faut être réaliste"

Si les Diables se sont entrainés, il manque un joueur important à l’appel. Dries Mertens. Sa situation est compliquée à la suite des cas de Covid-19 qui ont touché son club, Naples. Roberto Martinez espère toujours une issue favorable, même s’il reconnaît qu’il est peu probable de voir Mertens rejoindre l’équipe nationale ces jours-ci.

"C’est un sujet difficile, car c’est une situation nouvelle pour nousBien sûr, c’est lié au coronavirus. Cela a avoir avec les autorités locales du Sud de l’Italie. En ce moment, nous attendons de voir ce qu’il se passera. Nous avons vu d’autres joueurs évoluant en Italie rejoindre leur équipe nationale. Tu ne sais pas vraiment si quelque chose changera d’ici les prochaines 24 heures, mais cela me semble peu probable qu’il puisse nous rejoindre pour ce match."

Pourtant le sélectionneur ne baisse pas les bras : "Nous essayerons jusqu’au bout de le faire venir", poursuit Martinez. "C’est très injuste pour un joueur comme Dries. Il s’est toujours dévoué pour l’équipe nationale. Il est proche des cent sélections. Nous allons essayer d’attendre autant que nous le pouvons afin de lui donner l’opportunité d’être impliqué dans le rassemblement. Mais en étant réalistes, ce sera très difficile pour lui d’être là demain."

Newsletter Diables Rouges

Recevez régulièrement des nouvelles de nos Diables Rouges !

OK