Avec 6 Diables trentenaires en 2017, l'équipe nationale arrive à maturité

Avec 6 Diables trentenaires en 2017, l'équipe nationale arrive à maturité
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Cela fait maintenant plusieurs années que le coeur de l'équipe nationale connait relativement peu d'évolution. Année après année, les différents sélectionneurs de Diables Rouges ont conservé leur confiance dans un groupe restreint de joueurs. Roberto Martinez ne fait pas exception et l'année 2017 marque spécialement cet état de fait.

En effet, cette année six joueurs déjà appelés à évoluer avec Roberto Martinez fêteront leur anniversaire en passant le cap des 30 ans. Simple fait anodin? Pas sûr. Cela met en exergue l'exceptionnelle génération que la Belgique a connue il y a maintenant 10 ans, s'offrant coup sur coup deux demi-finales internationales, en 2007 à l'Euro Espoirs et en 2008 aux Jeux olympiques.

Une génération qui est logiquement arrivée à maturité, aussi bien en club qu'avec l'équipe nationale. "La force collective des Diables est de poursuivre sur ce qu'ils sont en train de faire dans leur club. Ce sont les tauliers de leur club. Ils arrivent à maturité. Si on parle de qualité et de talent, il n'y a pas une personne qui ne m'arrête pas dans la rue pour me dire "wouah, cette équipe de Belgique..." Il faut à présent faire preuve de constance" nous soulignait Thierry Henry lors d'un entretien exclusif en février dernier.

Ces six joueurs sont, par ordre chronologique de date de naissance:

Jan Vertonghen (24 avril 1987)
Dries Mertens (06 mai 1987)
Moussa Dembele (17 juillet 1987)
Sébastien Pocognoli (1er aout 1987)
Kevin Mirallas (05 octobre 1987)
Marouane Fellaini (22 novembre 1987)

Si Sébastien Pocognoli a bien été rappelé par Roberto Martinez en 2016, il semble clair qu'il ne fait plus partie des tauliers de l'équipe nationale. Mais les 5 autres joueurs oui. Et cela fait maintenant une décennie que ces joueurs évoluent les uns aux côtés des autres.

Il suffit de retourner 10 ans en arrière, pour ce qui apparait comme l'un des moments fondateurs du renouveau de l'équipe nationale belge. En effet, il y a 10 ans, les espoirs belges se révélaient au niveau européen en atteignant les 1/2 finales de l'Euro espoirs. Plusieurs joueurs de cette épopée, qui connaitra une suite avec une autre demi-finale aux JO l'année suivante, sont de réels cadres de l'équipe nationale belge. D'autres ont raté le wagon.

Voici l'effectif des Espoirs pour l'Euro 2007:

-Gardiens : Logan Bailly (Genk), Michaël Cordier (Brussels), Frank Boeckx (Saint-Trond).
-Défenseurs : Laurent Ciman (Charleroi), Sepp De Roover (Sparta Rotterdam), Guillaume Gillet (Gand), Nicolas Lombaerts (Gand), Landry Mulemo (Saint-Trond), Sébastien Pocognoli (Genk), Thomas Vermaelen (Ajax), Jan Vertonghen (Waalwijk)
-Médians : Jonathan Blondel (FC Bruges), Marouane Fellaini (Standard), Faris Haroun (Genk), Maarten Martens (AZ Alkmaar), Killian Overmeire (Lokeren), Anthony Vanden Borre (Anderlecht), Axel Witsel (Standard)
-Attaquants : Tom De Mul (Ajax), Tom De Sutter (Cercle), Stijn De Smet (Cercle), Kevin Mirallas (Lille)

Voici l'effectif de la Belgique pour les JO de 2008:
-Gardiens : Logan Bailly (Genk), Yves Makabu-Makalambay (Hibernian), Yves De Winter (Westerlo)
-Défenseurs : Laurent Ciman (FC Bruges), Sepp De Roover (FC Groningen), Vincent Kompany (Hambourg), Landry Mulemo (Standard), Sébastien Pocognoli (AZ Alkmaar), Thomas Vermaelen (Ajax), Jan Vertonghen (Ajax)
-Médians : Marouane Fellaini (Standard), Faris Haroun (Genk), Maarten Martens (AZ Alkmaar), Anthony Vanden Borre (Genoa), Jeroen Simaeys (FC Bruges), Vadis Odjidja-Ofoe (Anderlecht)
-Attaquants : Tom De Mul (FC Séville), Stijn De Smet (Cercle), Kevin Mirallas (Lille), Moussa Dembele (AZ Alkmaar)

Sur les 22 joueurs présents aux Pays-Bas, 7 sont des appelés récurrents en équipe nationale (Ciman, Lombaerts, Vermaelen, Vertonghen, Fellaini, Witsel, Mirallas).
Si l'on regarde le noyau présent aux JO de 2008, on peut ajouter deux noms (Kompany et Dembele). Ce sont donc pas moins de 9 joueurs qui évoluent ensemble depuis presque 10 ans au sein des différentes équipes nationales du royaume. Inutile de préciser que les automatismes ne peuvent qu'être accrus par ces saisons passées ensemble.

Par contre, revers de la médaille, si six des nos Diables rouges fêtent leur 30ème anniversaire cette année, cela implique aussi que le nombre de compétitions qu'ils ont à disputer ensemble se restreint d'année en année et que pour cette génération, qui arrive maintenant à maturité, la Coupe du monde 2018 représente l'une des dernières occasions de ramener un trophée international au football belge.

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