Le président du PAOK "s'excuse" pour son irruption armée sur le terrain

Le président du club de football du PAOK Salonique, l'influent homme d'affaire gréco-russe, Ivan Savvidis, a présenté mardi ses "excuses" pour avoir interrompu dimanche, arme à la ceinture, le choc au sommet du championnat contre l'AEK Athènes (0-0). Cet incident a poussé le gouvernement à suspendre immédiatement le championnat de Grèce.

La fédération internationale, la FIFA a fermement réagi et agité la menace d'une suspension du statut de membre de la Grèce.

"Je veux présenter mes excuses aux supporters du PAOK, à tous les amateurs grecs et à la communauté internationale du football", écrit Savvidis dans un communiqué distribué par son club, situé à Salonique dans nord du pays.

"Clairement je n'avais pas le droit d'aller ainsi sur le terrain", ajoute-t-il, assurant que cette "réaction émotionnelle" était due à "la situation négative généralisée prévalant dans le football grec récemment", et à "tous les incidents inacceptables, et non sportifs, qui s'étaient déroulés à la fin du match" de dimanche qui l'opposait au club athénien leader du championnat.

Comme "cela pouvait faire dégénérer la situation (...), mon seul but était de protéger les dizaines de milliers de fans du PAOK de provocations, et même de victimes humaines".

"Croyez-moi, assure Savvidis, je n'avais pas l'intention d'interférer avec les arbitres, et je n'ai certainement menacé personne", mais "malheureusement ma famille et moi-même, ainsi que mes collègues, ont été les otages d'un milieu du football totalement malade".

"Je me bats, et je continuerai à le faire, en dépit d'attaques constantes, pour un football juste, un arbitrage honnête (...) et pour gagner les championnats sur le terrain et non au tribunal".

L'épisode, à la 90e minute, a été déclenché par la décision de l'arbitre, Giorgos Kominis, de refuser pour hors-jeu un but crucial que le défenseur capverdien du PAOK, Fernando Varela, venait de marquer.

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