Mondial-2018: 540 personnes arrêtées en Chine pour paris illégaux

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Image d'illustration - © KIRILL KUDRYAVTSEV - AFP

La police chinoise a arrêté 540 personnes soupçonnées d'avoir organisé des paris en ligne illégaux durant la Coupe du monde de football, brassant des sommes de plus d'un milliard d'euros, a annoncé un média d'Etat.

La plateforme internet incriminée réalisait la plupart de ses transactions en bitcoin (une monnaie virtuelle cryptographique) et réunissait quelque 330.000 parieurs, a indiqué mercredi l'agence Chine nouvelle, qui cite les autorités de la province du Guangdong (sud).

Les personnes arrêtées sont suspectées d'avoir utilisé 70 applications mobiles et sites internet, ainsi que 250 groupes de discussions en ligne, afin d'attirer de nouveaux clients. Ils ont tous été fermés.

Le montant global des transactions réalisées via la plateforme s'élève à plus de 10 milliards de yuans (1,3 milliard d'euros), selon Chine nouvelle.

La police a par ailleurs saisi des serveurs informatiques, des ordinateurs, des téléphones portables et des cartes bancaires.

Les casinos sont interdits en Chine continentale. Mais les Chinois peuvent parier sur les résultats de matches de football via une loterie sportive légale, qui connaît un véritable engouement depuis le lancement de la Coupe du monde le 14 juin.

Cette loterie publique est gérée par l'Administration chinoise des sports, qui reverse une partie des gains au financement des stades ou encore à la formation des jeunes athlètes.

Mais le gouvernement reste vigilant contre tout système illégal. Des dizaines d'applications mobiles de paris avaient ainsi été interdites durant la première semaine de la Coupe du monde.

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