Ricardo Sa Pinto est le nouveau coach du Standard

Dans un communiqué, le Standard de Liège annonce avoir trouvé un accord avec Ricardo Sa Pinto. Le coach portugais âgé de 44 ans est désigné entraîneur principal du Standard, club où il a évolué en tant que joueur en 2006-2007. Il avait disputé 21 matches et inscrit deux buts sous la vareuse du Standard.

Né à Porto le 10 octobre 1972, formé au FC Porto, Sa Pinto a passé la plus grande partie de sa carrière au Sporting Clube de Portugal, entrecoupée de trois saisons à la Real Sociedad (Espagne). Il a achevé sa carrière de joueur en bord de Meuse. Il fut international portugais de 1994 à 2001 (45 matches, 9 buts).

Sa Pinto est devenu directeur sportif du Sporting Portugal en 2009 avant de devenir, en 2011, entraîneur de l'équipe junior, puis d'être promu entraîneur principal de l'équipe première. En 2012, il avait atteint les demi-finales de l'Europa League.

Sa Pinto a alors tenté l'aventure à l'étranger, à l'Etoile Rouge Belgrade (2013) puis en Grèce, à l'OFI Crète (2013-2014) et à Atromitos (2014-2015). Il est revenu au Portugal pour prendre la tête de Belenenses en 2015. Après un bref passage en Arabie Saoudite à Al-Fateh (de juillet à septembre 2016), il est retourné en février 2017 à l'Atromitos Athènes, qu'il a dirigé au cours des cinq derniers mois. L'Atromitos a terminé huitième du dernier championnat grec.

"Dix ans après un premier passage en bord de Meuse en qualité de joueur, c'est à la tête de l'équipe qu'il revient cette fois, avec toute la détermination, la motivation et la rage qu'on lui connaît", précise le club dans son communiqué.

Le temps est venu de tenter un nouveau défi professionnel - (Ricardo Sa Pinto)

Sur sa page Facebook, Ricardo Sa Pinto fait ses adieux à Atromitos, le club grec qu'il coachait jusqu'ici. Il remercie le club, les joueurs ainsi que le public tout en concluant qu'il "est aujourd'hui temps de tenter une nouveau défi professionnel. Je vais coacher le Standard de Liège".

Sa Pinto arrive donc au Standard après une année difficile pour les Liégeois, qui ont manqué les play-offs I pour la deuxième année consécutive.

Les 'Rouches' ont eu trois entraîneurs différents au cours du dernier championnat: Yannick Ferrera, Aleksandar Jankovic et enfin José Jeunechamp, lequel a assuré l'intérim jusqu'au terme de la saison.

Ricardo Sa Pinto sera présenté officiellement  la presse ce lundi à 16h30 !

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