Lucumi, Theate et... Deschacht, les tours infernales de Pro-League !

Parsemez vos défenses de tours humaines, ce sera déjà ça de gagné pour les duels aériens... Kurt Zouma (Chelsea) est le roc absolu des défenses européennes. Tandis qu’en Belgique le Genkois Lucumi, l’Ostendais Theate… et un certain Olivier Deschacht brillent aussi dans le heading. C’est ce qui ressort d’une étude de l’Observatoire du football CIES, qui a passé au crible 100 joueurs des 10 meilleures ligues d’Europe depuis le début de saison.

Chaque coach vous le dira : la taille est un paramètre prépondérant dans les duels aériens… mais pas que. Il s’agit aussi de mesurer ses efforts, de sauter au bon moment… et surtout de sentir les trajectoires et de se positionner intelligemment. Appelez cela le timing.

Minimum son mètre nonante…

Avec son mètre nonante et un, Kurt Zouma est le défenseur le plus efficace d'Europe dans les airs : il a gagné 26 de ses 27 duels défensifs en 12 matches avec Chelsea, soient 96,3 % de dominance dès que le jeu s’élève. Il précède le défenseur albanais de l’Atalanta Bergame Berat Djimsiti (1,91 m, 22 duels gagnés sur 23, soient 95,7%) et le Britannique (absent lundi face aux Diables) de Manchester United Harry Maguire (1,94 m, 27/30, 90%).

Le top 10 renseigne Raphaël Varane (1,91 m, 22/25, 88%) à la 4e place et le Colombien… de Genk Jhon Lucumi (21/24, 87,5%) qui, avec son mètre quatre-vingt-sept, fait presque figure de nain à la 8e place.

Le top 25 révèle d’autres connaissances du public belge : Dante Bomfin (1,89 m, Nice, ex-Standard) figure à la 17e place (22/26, 84,6%), Rami Bensebaini (1,86 m, M’Gladbach, ex-Lierse) à la 23e (20/24, 83,3%) et Ahmed Touba (1,90 m, Waalwijk, membre des Diablotins de Jacky Mathijssen) à la 24e (34/41, 82,9%).

Oli saute toujours haut… et juste

Si l’on pointe le curseur sur la Pro-League belge, derrière Lucumi, on retrouve un certain… Olivier Deschacht (27/34, 79,4%), preuve que l’expérience et la lecture du jeu pèsent aussi dans la bonne approche d’un duel aérien. Car avec ses vieux os de 39 ans et 9 mois, ses semelles alourdies par les années et bien sûr son mètre quatre-vingt-six, Oli doit forcément plus jouer de l’œil et du timing, que du gabarit et du ressort... 39e défenseur le plus efficace d’Europe dans les airs, Oli précède même deux autres vétérans comme Laurent Koscielny (Bordeaux, 79%) et Mats Hummels (Dortmund, 78,6%))

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Jhon Lucumi © BRUNO FAHY - BELGA

Le podium de Pro-League est complété par le Japonais du Cercle Naomichi Ueda (1,86 m, 23/30, 76,7%), talonné par la révélation ostendaise Arthur Theate (1,92 m, 49/64, 76,6%)… à qui l’abondante chevelure ménage sans doute quelques précieux centimètres supplémentaires dans les airs.

Theate full contact

L’ex-produit du Standard a d’ailleurs comme caractéristique d’être le 9e joueur d’Europe à jouer le plus grand nombre de duels, jouant à fond la carte de son imposant gabarit. Notre championnat fait d’ailleurs la part belle aux tours défensives puisque l’Anversois Abdoulaye Seck (1,92 m, 62 duels disputés) est 12e de ce ranking européen et le Malinois Joachim Van Damme (1,95 m, 48) 14e !

Revenons aux défenseurs les plus efficaces (ratio duels disputés/duels gagnés) de Pro-League, voici la suite d’un Top 10 parfois surprenant. Joachim Van Damme atteint 75% à la 5e place, il est suivi par le Courtraisien Timothy Derijck (1,85 m, 74,2%). L’infortuné Zinho Vanheusden (1,87 m, 72,7%) est 7e devant l’ex-Brugeois devenu Eupenois Benoit Poulain (1,89 m, 71,9%) et… Laurens De Bock (Zulte Waregem, 71,4%... mais qui ne fait qu’1,79 m !).

Le premier Anderlechtois, Michael Murillo (1,83 m, 71%), ne pointe qu’à la… 11e place des aiguilleurs du ciel de Pro-League ! Signal supplémentaire qu’avec le process Kompany imposant un recrutement bien davantage orienté vers des joueurs habiles des pieds et au sol que dans les airs, les Mauve manquent de poids dès que le jeu prend de l’altitude...

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