Genk vient à bout de Zulte Waregem et met fin à plus de trois mois de disette à domicile

La 26ème journée du championnat de Belgique a débuté ce vendredi par le succès de Genk sur Zulte Waregem (3-1) grâce à Nikos Karelis (17'), Thomas Buffel (58') et Alejandro Pozuelo (91').

Au classement, les Limbourgeois (37 points) conservent leur sixième place. La formation flandrienne, qui est temporairement revenue à la marque par Hamdi Harbaoui sur penalty (32'), reste elle bloquée à la 12ème place (28 points).

Victime d'une embolie pulmonaire, Nikos Karelis a repris les entraînements le 1er février, et après deux montées au jeu, Philippe Clement l'a titularisé. Le coach de Genk a bien fait : l'attaquant grec a profité d'une grossière erreur de Damien Marcq pour ouvrir la marque (17' 1-0). Disputée sous la neige, la rencontre n'avait jusque-là pas fait vibrer le public réduit.

A Zulte Waregem, le nouveau venu Theo Bongonda a directement reçu sa place dans le onze de base. L'attaquant a vainement tenté d'animer le début de rencontre avec Peter Olayinka (6'). Bongonda a malgré tout eu une influence sur le résultat de son équipe puisque lancé en profondeur, il était en passe de gagner son duel avec Danny Vukovic, quand le gardien limbourgeois l'a accroché dans le rectangle. Harbaoui a tranquillement placé le ballon dans le plafond du but (32' 1-1).

Mis à part les deux buts, la première mi-temps n'a plus réservé de sensations malgré la montée au jeu de Dieumerci Ndongala à la place d'Aly Samatta, blessé (36').

A la reprise, Zulte Waregem a de nouveau donné les premières impulsions. Harbaoui a forcé Vukovic à la parade (52') et Sandy Walsh n'a pas appuyé son tir (53'). Mais sur un contre, Karelis a servi Buffel, qui a redonné l'avance à Genk (58' 2-1).

Dans la foulée, le capitaine limbourgeois (60') et Ndongala (62') ont hérité de deux belles opportunités de creuser l'écart. Harbaoui a failli les punir mais le ballon de l'attaquant de Zulte a été sorti à même la ligne par Joseph Aidoo (67').

Les allers-retours entre les buts ont continué mais à ce jeu, Genk s'est montré le plus efficace grâce à Pozuelo (91' 3-1). Les Limbourgeois n'avaient plus gagné à domicile en championnat depuis le 25 octobre (2-0 contre Bruges).

Finaliste de la Coupe de Belgique le 17 mars face au Standard, Genk remporte une importante victoire dans la perspective des play-offs I.

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