François Van der Elst, ex-gloire d'Anderlecht, plongé dans le coma après un problème cardiaque

François Van der Elst avec Herman Van Holsbeeck
François Van der Elst avec Herman Van Holsbeeck - © VIRGINIE LEFOUR - BELGA

L'ancien footballeur François 'Swat' Van der Elst a été transporté, le jour de l'an, à l'hôpital d'Alost en raison d'un problème cardiaque, ont indiqué mardi différents médias belges. Van der Elst, 62 ans, est actuellement aux soins intensifs et est maintenu dans un coma artificiel. Son état est critique et il est surveillé en permanence.

"François a passé un contrôle il y a peu car il souffrait de troubles du rythme cardiaque", a raconté son frère Leo Van der Elst à hln.be. "Après le traitement, il s'est senti bien et est rentré à la maison. Pour le nouvel an, nous sommes aller boire une petite coupe de champagne chez ma mère. De retour à la maison, Swat a été victime d'un problème cardiaque, en présence de sa femme. Le SMUR a été appelé, mais il a fallu trente minutes pour qu'il soit réanimé. C'est beaucoup trop. On lui a fait toutes sortes de tests pour surveiller la situation. Il n'y a pas encore de réponse au sujet de son état, mais nous sommes continuellement tenus au courant."

François a évolué au Sporting d'Anderlecht entre 1969 et 1980, club avec lequel il a remporté deux titres de champion (en 1972 et 1974) mais aussi 4 Coupes de Belgique et surtout deux Coupes d'Europe en 1976 et 1978.

En 1980, il a rejoint les Etats-Unis et le Cosmos de New-York avant de revenir en Europe un an plus, à West Ham United. Après deux saisons passées en Angleterre, il est rentré au pays où il a terminé sa carrière à Lokeren.

Il compte 44 sélections et 14 buts marqués avec les Diables rouges. Il faisait partie de l'équipe qui a atteint la finale de l'Euro 80 en Italie, finale perdue face à l'Allemagne (2-1). Il a également participé au Mondial 1982 en Espagne.

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