François Van der Elst, ex-gloire d'Anderlecht, est décédé

François Van der Elst
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François Van der Elst - © CHRISTOPHE KETELS - BELGAIMAGE

Une légende du football belge s’est éteinte aujourd’hui. François "Swat" Van der Elst est mort à l'âge de 62 ans. Il avait été transporté, le jour de l'an, à l'hôpital d'Alost en raison d'un problème cardiaque. Il avait été plongé dans le coma. Il est décédé dans la nuit de mardi à mercredi. 

Cet attaquant, frère aîné de Leo van der Elst, avait fait les beaux jours du Sporting d’Anderlecht dans les années 70. Il avait aussi participé à la belle épopée des Diables rouges qui avaient atteint la finale de l'Euro en 1980 (finale perdue face à l'Allemagne de l'Ouest 2-1). Il avait enfin fait partie du noyau de Guy Thijs lors du Mondial 1982 en Espagne.

Mais c'est bien au RSCA que Swat Van der Elst a vécu ses meilleurs moments.

5 mai 1976, François Van der Elst inscrit deux des 4 buts d’Anderlecht contre West ham en finale de la coupe des vainqueurs de coupe. Le plus beau souvenir de sa carrière en "mauve et blanc". Van der Elst a tout connu avec le Sporting. Engagé à 14 ans à peine, il débute en équipe première à 17 ans. Grâce à son jeu direct et simple, sa rapidité et sa facilité à inscrire des buts, François devient vite Swat et restera l’une des coqueluches du Parc Astrid aux côtés de son compère d’attaque Robbie Rensenbrink.

Avec 80 buts marqués en 7 saisons, il possède l’un des plus beaux palmarès du club avec 2 championnats, 4 coupes de Belgique et surtout 2 coupes d’Europe.

Au début des années 80, François Van der Elst tentera aussi l’expérience américaine au New York Cosmos où il fréquentera pendant un an l’allemand Beckenbauer avant de se relancer à West ham pour finir sa carrière à Lokeren en 1986.

François Van der Elst avait aussi été Diable rouge 44 fois. Après sa carrière Swat avait connu quelques problèmes personnels et financiers. Il tenait une salle de billard et avait fêté en décembre dernier son 62ème anniversaire.

Découvrez ici en vidéo quelques grands moments de sa carrière avec Anderlecht et les Diables rouges.

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