Décès de Claude Croté, ex-joueur du FC Liégeois

Le blason du FC Liégeois
Le blason du FC Liégeois - © Image Google

L'Avenir rapporte le décès survenu dimanche à Namur à l'âge de 75 ans, de l'ancien diable rouge Claude Croté, qui avait été sélectionné une fois en équipe nationale le 4 octobre 1961 contre la Suède (0-2).

Né le 14/04/1938, ce namurois pure souche avait disputé 155 matches en D1 sous le maillot rayé sans et marine du FC Liégeois entre 1958 et 1965. Vice-champion de Belgique en 1959 et 1961, son rôle était de servir sur un plateau d'argent Victor Wégria, quatre fois meilleur buteur du championnat de Belgique en 1959 (26 buts), 1960 (21 buts), 1961 (23 buts) et 1964 (24 buts).

Claude Croté avait connu son heure de gloire contre Arsenal en 1/8-ème de finale de l'édition 1963-1964 de la Coupe des Villes de Foires.

Après le nul blanc arraché au match-aller à Highbury, Croté ouvrit en effet la voie de la qualification à Rocourt en inscrivant le premier des trois buts liégeois au retour (3-1).

Liège écarta encore les Tchèques de Brno en... trois manches au tour suivant, gagnant le test match 1-0. Saragosse mit ensuite fin à la belle aventure au terme d'un nouveau barrage (2-0).

Claude Croté poursuivit sa carrière à l'Olympic, puis à l'Union Namur, son club d'origine, où il avait été titulaire dès l'âge de 16 ans, avant d'être échangé contre... cinq joueurs et une forte somme d'argent.

"Il était le champion des 3-èmes mi-temps", se souvient aujourd'hui avec tendresse et émotion son ancien équipier namurois Jean Catinus dans l'Avenir de ce mardi.

Belga

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