Il y a 15 ans, à l'Open d'Australie, Henin battait Clijsters pour la 3ème fois

30 janvier 2004 : le conte de fée du tennis belge se prolonge. Pour la 3ème fois en l'espace de quelques mois, Justine Henin et Kim Clijsters s’affrontent en finale de Grand Chelem. Nos deux championnes ont supplanté les sœurs Williams au sommet du tennis féminin. Elles sont respectivement N°1 et n°2 au classement WTA.

Dressé de la sorte, le tableau est idyllique. Ce serait oublier qu'à cet instant, le cœur des Belges est aussi incroyablement partagé entre les deux joueuses. Certains rêvent de voir Justine Henin remporter son 3ème titre du Grand Chelem, après ses récents succès à Roland Garros et à l'US Open. Mais d'autres, sans doute plus nombreux encore, rêvent que Kim Clijsters remporte enfin son premier sacre majeur. La limbourgeoise a perdu ses 3 précédentes finales (Roland Garros 2001 face à Capriati, Roland Garros et US Open 2003 face à Justine Henin) mais en Australie, Kim Clijsters se sent chez elle et elle bien décidée à lever le trophée.

Une finale disputée et un point contesté

Contrairement à leur deux précédentes finales, remportées facilement par Justine, le match est plus serré. Kim Clijsters parvient à prendre un set à sa compatriote, ce qu'elle n'avait pas fait à Paris et New-York. Le troisième set est à rebondissement. Justine s'envole rapidement et mène 4-0. On pense le match plié mais Kim entame alors une belle remontée. Elle revient à 4-3 et sert pour recoller à 4 jeux partout. Mais à cet instant, la Rochefortoise s'offre une balle de break sur le service de Clijsters. Volée de la limbourgeoise. La balle flotte et s'écrase près de la ligne de fond. "Out" pour Justine Henin... et pour l'arbitre de chaise qui offre le jeu à Justine. C'est le tournant du match.

Le ralenti montrera ensuite que la volée de Kim était sur la ligne mais la décision a été prise. Henin mène désormais 5-3. Quelques années plus tard, elle avouera elle-même plus tard que le point aurait du être comptabilisé pour la Limbourgeoise. "La balle était plus dehors que sur la ligne. Mais je reconnais qu'elle touche la ligne" a avoué Justine Henin dans son entretien à la RTBF "La vie devant soi".

Le break acté, Justine Henin remporte sa mise en jeu et accroche le trophée de l'Australian Open à son palmarès.

Contre toute attente, cette 3ème finale de Grand Chelem "Henin-Clijsters" sera aussi la dernière. Les deux joueuses s'affronteront encore à plusieurs reprises mais plus jamais en finale d'un des quatre tournois majeurs.

Quant-à Kim Clijsters, elle réalisera finalement son rêve de remporter l'Australian Open... sept années plus tard. En 2011, lors de sa "2ème carrière", elle s'impose en finale face à la chinoise Li Na.


S. Rouquet et D. Detry

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