Mertens débute sa saison avec une victoire contre Tsurenko

Elise Mertens s'est qualifiée pour le deuxième tour du tournoi de tennis WTA International de Shenzhen, épreuve sur surface dure dotée de 775.000 dollars, dimanche, en Chine. Pour son premier match de la saison, Mertens, 24 ans, 17e joueuse mondiale et tête de série N.3 du tournoi, a battu l'Ukrainienne Lesia Tsurenko (WTA 73), 6-3, 6-3. Seule Belge engagée dans ce rendez-vous en Chine, Mertens avait perdu contre Tsurenko, 30 ans, lors de leur unique précédent duel, en 2017 sur l'herbe de Rosmalen.

Elle jouera au deuxième tour contre la gagnante du match entre la Roumaine Sorana Cirstea (WTA 74), 29 ans, et la Chinoise de 18 ans Xiyu Wang (WTA 144). Elise Mertens est aussi engagée en double à Shenzhen. Toujours avec la Biélorusse Aryna Sabalenka avec qui elle a gagné notamment l'US Open l'an dernier. Le duo, tête de série numéro 1, sera opposé à l'Ukrainienne Kateryna Bondarenko et une autre joueuse biélorusse, Lidziya Marozava. Elise Mertens est 6e mondiale en double juste derrière sa partenaire 5e. Aryna Sabalenka (WTA 11) est tenante du titre en simple à Shenzhen.

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