Van Avermaet, 2e et déçu : "J'étais le meilleur dans cette course"

Greg Van Avermaet (CCC) n'a pas été en mesure de rejoindre au palmarès Ernest Sterckx, Joseph Bruyère et Peter Van Petegem. Ces derniers ont remporté à trois reprises le Circuit Het Nieuwsblad (WorldTour). À l'issue de la 74e édition, Van Avermaet reste lui à deux victoires (2016 et 2017). Le Waeslandien a dû s'incliner dans les derniers kilomètres face à l'accélération de Zdenek Stybar.

"Je suis déçu. La chance de l'emporter était là. J'étais le meilleur dans cette course. J'avais décidé de ne laisser personne de notre groupe rouler dans tout le final. C'est pour cette raison que j'ai réagi immédiatement à l'attaque de Tim Wellens. Mais il y a ensuite eu Zdenek Stybar. Ma tête m'a dit d'y aller, les jambes avaient un avis différent et ont dit non", a regretté Greg Van Avermaet.

"Bien sûr, c'est frustrant de voir partir quelqu'un comme Stybar. Vous savez que vous ne pouvez pas lui donner dix mètres. J'espérais encore que Alexey Lutsenko réagirait, mais apparemment Stybar était meilleur que lui aussi. Juste avant, Tim Wellens avait effectué une belle attaque. Je devais rouler face au vent. J'ai peut-être perdu le Circuit Het Nieuwsblad à cause de ces efforts. J'ai pris mes responsabilités et j'ai perdu."

Van Avermaet ne voulait cependant pas se plaindre de sa condition physique. "Je suis très bien rentré du Tour de Valence et d'Oman. Cette semaine, j'ai également senti que quelque chose se passait. Je suis très satisfait de mon Circuit Het Nieuwsblad, au moins jusqu'aux trois derniers kilomètres. Sur le Mur de Grammont, j'ai tenté de me débarrasser de la concurrence mais cela n'a pas fonctionné. J'ai ensuite accéléré sur le Bosberg, mais là encore, ils sont tous revenus, à l'exception de Oss. Stybar est ensuite parti et c'était fini."

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