Tour d'Espagne : Lotto Soudal avec sept Belges, Philippe Gilbert absent

Philippe Gilbert
Philippe Gilbert - © VINCENT LESCAUT - BELGA

La formation Lotto Soudal aura une très franche coloration noir-jaune-rouge mardi prochain au départ du 75e Tour d'Espagne. En effet, l'équipe alignera sept coureurs belges. Tim Wellens, pour ses débuts à la Vuelta, fait figure de principal atout d'un effectif au sein duquel quatre jeunes disputeront leur premier grand tour. Philippe Gilbert est lui bel et bien absent.

Présent dimanche au Tour des Flandres, Tim Wellens sera déjà mardi au Pays basque pour débuter, avec une étape accidentée, la première étape d'une Vuelta raccourcie à 18 étapes. Après trois participations au Tour de France et autant au Tour d'Italie, où il a d'ailleurs remporté deux étapes, le Limbourgeois va découvrir la Vuelta.

Stan Dewulf, au départ de sa première course de trois semaines, fera le trajet en compagnie de Wellens.

Outre Dewulf, 22 ans, les jeunes Kobe Goossens, 24 ans, Brent Van Moer et Gerben Thijssen, 22 ans chacun, vont aussi disputer leur premier grand tour.

Rémy Mertz et Tosh Van der Sande, deux fois troisième d'une étape de la Vuelta en 2019, sont les deux derniers coureurs belges de l'équipe Lotto Soudal.

Le capitaine de route sera le Polonais Tomasz Marczynski, 36 ans. Double vainqueur d'étape sur la Vuelta en 2017, il va rouler son cinquième Tour d'Espagne.

Philippe Gilbert avait laissé planer le doute début octobre au moment de déclarer forfait pour le Tour des Flandres et Paris-Roubaix, déclarant qu'une "participation au Tour d'Espagne est encore jouable". Il n'en sera rien. Le Remoucastrien, tombé lors de la première étape du Tour de France, avait rapidement repris la compétition. Mais des douleurs au genou ont finalement eu raison de son programme automnal.

Cette 75e édition du Tour d'Espagne, remporté en 2019 par le Slovène Primoz Roglic, se ponctuera le 8 novembre à Madrid.

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