Fuglsang s'impose au sommet de la Cubilla, De Gendt et Gilbert dans le top 10, Roglic reste leader

Jakob Fuglsang a remporté la seizième étape de la Vuelta en dominant le col interminable de la Cubilla (long de 18 kilomètres) qui achevait en beauté un triptyque dantesque dans les montagnes de Cantabrie et des Asturies. Tao Geoghegan Hart et Luis Leon Sanchez ont complété le podium. Thomas De Gendt a passé la ligne en sixième position, Philippe Gilbert est quant à lui neuvième de l'étape. Ce mardi, les coureurs auront droit à une journée de repos pour la deuxième fois. 

Trois cols étaient au programme de la journée, deux de première catégorie avant l'ascension finale, classée hors catégorie et longue de 17,8 km à 6,2% de moyenne. Vingt-et-un coureurs avaient formé un peloton, cinq minutes devant le maillot rouge de Primoz Roglic, avec notamment côté belge Philippe Gilbert (Deceuninck-Quick Step) et Thomas De Gendt (Lotto Soudal).

Avec près de 7 minutes d'avance après le passage de la deuxième difficulté du jour, cette attaque abritait le vainqueur du jour. Les attaquants allaient ainsi se jouer la victoire dans la dernière montée, longue de 16 kilomètres. Outre Gilbert, l'équipe Deceuninck-Quick Step pouvait aussi compter sur le grimpeur britannique James Knox et le rouleur français Rémi Cavagna. Avec le Danois Jakob Fuglsang et l'Espagnol Luis Leon Sanchez, la formation Astana pouvait elle aussi compter sur deux cartouches.

C'est d'ailleurs Cavagna qui a imprimé un tempo dans les premiers kilomètres de la montée finale, préparant le terrain pour ses leaders. C'est finalement Sanchez qui a placé la première banderille à 10 km de la ligne, contré par Knox, avant d'imprimer un tempo pour Fuglsang.

Le Danois, vainqueur de Liège-Bastogne-Liège et du Dauphiné, a accéléré à son tour. Seul Gianluca Brambilla est parvenu à rester dans la roue de Fuglsang. Mais le Danois, plus fort, a fait craquer Brambilla à 4,2 km de l'arrivée avant de voler vers la victoire.

C'est le 22e bouquet en carrière pour le Danois de 34 ans.

Mardi fera place à la seconde journée de repos de cette Vuelta avant le sprint final vers Madrid et une étape mercredi entre Aranda de Duero et Guadalajara, longue de 219,6 km. Le Tour d'Espagne s'achève dimanche dans la capitale espagnole.

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