Tour de France: de Pogacar à Van Aert, les dix hommes à suivre

Dans le peloton des 184 coureurs du Tour de France, dix hommes sont particulièrement attendus, à suivre de près, suivant les particularités du parcours.


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Julian Alaphilippe (FRA): le champion du monde

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Julian Alaphilippe © Belga images

En moins d'un an, sa vie et sa carrière ont changé. Tout nouveau père de famille, il porte le maillot arc-en-ciel de champion du monde qu'il est prêt à troquer pour la tenue déjà endossée en 2019 et 2020. Les deux premières étapes conviennent au puncheur de l'équipe Deceuninck, comme d'ailleurs l'ensemble du parcours.

Richard Carapaz (ECU): mieux qu'un plan B

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Richard Carapaz © Belga Images

Constant, solide, fiable, le vainqueur du Giro 2019 est mieux qu'un plan B dans la puissante équipe Ineos derrière Geraint Thomas. Pénalisé par les contre-la-montre, il peut en revanche tirer pleinement parti de la stratégie collective annoncée à demi-mots par Dave Brailsford: "Attendez-vous à de l'inattendu !"

Wout van Aert (Bel) : tunique noir-jaune-rouge ou verte ?

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Wout van Aert © Belga

On se demandait s'il serait en forme pour le Tour de France après son opération pour une appendicite. Wout van Aert a répondu présent dimanche dernier au championnat de Belgique en gagnant le droit d'endosser la tunique de noir-jaune-rouge sur la Grande Boucle.

Probablement déchargé de son rôle de lieutenant de luxe pour Primoz Roglic en montagne, le Belge aura son mot à dire dans les sprints malgré la concurrence (Ewan, Démare Colbrelli, Merlier, Bol, Sagan, Cavendish, Greipel, Philipsen, Pedersen, Bouhanni, Coquard). Menaçant dans les étapes accidentées, il pourrait plus que jamais se mêler à la lutte pour le maillot vert.

 

Peter Sagan (SVK): la légende du maillot vert

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Peter Sagan © AFP

Sept fois lauréat du classement par points, le Slovaque de l'équipe Bora a vu l'écart sur ses rivaux (attention à Colbrelli !) se réduire, voire disparaître. Mais, par son aura et la légende entretenue autour de lui, il reste l'un des grands personnages de la course à l'instar d'un autre sprinteur-star, le Britannique Mark Cavendish.

Miguel Angel Lopez (COL): un surnom mérité ?

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Miguel Angel Lopez © Belga Images

 

Impressionnant dans la Dénivelé Challenge du Mont Ventoux début juin, le grimpeur colombien est intégré désormais dans la formation Movistar, un groupe rodé aux difficultés du Tour. Dans ses meilleurs jours, celui qui est surnommé "Superman" passe pour être irrésistible. Pour preuve, son succès l'an passé au col de la Loze, lors de sa première participation.

Tadej Pogacar (SLO): le souverain

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Tadej Pogacar © Belga Images

L'adage affirmant que le plus dur est de confirmer se vérifiera-t-il ? A 22 ans, le Slovène de l'équipe UAE, vainqueur-surprise l'an dernier, continue à afficher une grande décontraction. Souverain jusqu'en avril, vainqueur du Tour de Slovénie pour sa reprise, il s'est montré curieusement en retrait plus récemment lors de son championnat national.

Primoz Roglic (SLO): le potentiel du vainqueur

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Primoz Roglic © Belga Images

Changement de cap pour le leader de Jumbo: il a tout misé sur l'entraînement dans sa préparation et a choisi de renoncer à toute compétition depuis la fin avril. La méthode lui réussira-t-elle ? C'est la victoire que vise l'ancien sauteur à skis après sa deuxième place dans le Tour 2020 qui lui semblait acquis jusqu'à la veille de l'arrivée.

Geraint Thomas (GBR): le premier de cordée

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Geraint Thomas © Belga Images

Deviendra-t-il le plus âgé des lauréats depuis quasiment un siècle ? A 35 ans, le Gallois paraît avoir retrouvé le niveau de ses meilleures saisons. Si ses chutes récurrentes font toujours peser une hypothèque, il a pour atout les 58 kilomètres de contre-la-montre qui lui donnent le statut de premier de cordée au sein de l'équipe Ineos, la plus armée du peloton.

Rigoberto Uran (COL): l'expert en résurrections

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Rigoberto Uran © Belga

Son succès à la mi-juin dans le contre-la-montre très probant du Tour de Suisse l'a rappelé au souvenir de ceux qui l'avaient précocement oublié. A 34 ans, le Colombien de l'équipe américaine EF Education, expert en résurrections inattendues, ne doit surtout pas être sous-estimé (2e du Tour 2017).

Mathieu van der Poel (NED): le débutant-star

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Mathieu van der Poel © Belga

L'impatience de le voir débuter à l'âge de 26 ans se conjugue avec l'émotion, moins de deux ans après le décès de son grand-père Raymond Poulidor. Tout concorde pour que la star de la formation Alpecin puisse endosser le maillot jaune. Il dispose de deux ouvertures, samedi et dimanche, dans les deux premières étapes réclamant du punch, un domaine dans lequel il n'a pas d'équivalent.

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