"Quand tu vois le sprint de Matthews, il n'y a rien à dire", avoue Van Avermaet

Deux ans après sa première victoire, Greg Van Avermaet (BMC) espérait à nouveau s'imposer à Rodez. Le champion olympique a cependant dû s'incliner devant l'Australien Michael Matthews (Sunweb), plus rapide au sprint, samedi, au terme de la 14e étape. "Il n'y a pas de déception quand tu es battu par Matthews. Quand tu vois comment il a sprinté, il n'y a rien à dire", a reconnu après la course Van Avermaet au micro de la RTBF.

"On a fait un bon travail avec l'équipe. Dans le final, j'étais bien placé. Le sprint a été lancé par Oliver Naesen et Philippe Gilbert, mais Matthews allait vraiment vite dans les 100 derniers mètres. Je n'ai pas pu le dépasser et il a gagné."

Van Avermaet n'a pas perdu tout espoir de remporter une étape dans ce Tour. "Je pense qu'il y a encore des chances d'aller dans une échappée. Demain par exemple, c'est une bonne étape pour moi (vers Le Puy-en-Velay). Rodez c'était vraiment bien car j'avais gagné la dernière fois, mais il reste encore deux ou trois chances pour des échappées la dernière semaine."

Philippe Gilbert s'est classé quatrième après avoir lancé son sprint de très loin. "J'ai accéléré à 400 mètres, mais c'était vraiment long. Van Avermaet m'a dépassé, puis Matthews. Il avait plus de vélocité que nous. C'étais un effort intense. Il n'y a pas de regret à avoir quand on est battu comme ça."

Le sprint a été lancé par un autre Belge, le champion national Oliver Naesen. "C'était un peu un championnat de Belgique, j'espérais qu'un Belge allait gagner", souriait le coureur d'AG2R. "Mon but était de lancer Jan Bakelants et Romain Bardet. Je savais qu'ils étaient derrière moi. Je les ai amenés jusque là. C'était ma dernière cartouche. J'espérais créer une cassure pour le maillot jaune", a raconté Naesen. Son compagnon d'entraînement Greg Van Avermaet a aussi profité de son effort. "Je savais qu'il était derrière moi. Quand je suis parti, il a directement réagi. J'espérais qu'il gagne."

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