Kittel : "Ce maillot jaune, il est pour mes équipiers"

Kittel : "Ce maillot jaune, il est pour mes équipiers"
Kittel : "Ce maillot jaune, il est pour mes équipiers" - © ERIC FEFERBERG - BELGAIMAGE

L'Allemand Marcel Kittel (Giant-Shimano) a remporté la 1e étape du Tour de France, samedi à Harrogate, et est le premier maillot jaune du Tour 2014.

"C'était tellement dur. La côte du final a rendu cette victoire vraiment difficile à aller chercher", a déclaré Kittel après la course. "Il y avait tellement de monde que nous avions l'impression de rouler dans un tunnel avec un bruit fou. C'est incroyable de gagner à nouveau la première étape. J'avais de bonnes jambes, et mes coéquipiers ont fait un boulot remarquable. Le plan, c'était de contrôler la course avec les autres équipes de sprinteurs. Et ce maillot jaune, il est pour mes équipiers, ils se sont totalement investis dans cet objectif. Dès lors, c'est un énorme soulagement de pouvoir les récompenser avec cette victoire. Avec mon expérience de l'année dernière, je sais à quel point c'est dur de gagner une étape. Mais c'est maintenant que je réalise que c'est encore plus dur de le faire sur la 1ère étape, et pour la 2ème fois ! Demain ce sera encore différent, avec beaucoup de montées et descentes. Je ne suis pas sûr que nous, les sprinteurs, seront encore en course pour la gagne. Je suis vraiment désolé pour Mark Cavendish, et je lui souhaite le meilleur."

Le Britannique Mark Cavendish, régional de l'étape, a chuté à quelques centaines de mètres de la ligne d'arrivée.

Kittel (26 ans) a enlevé un cinquième succès dans le Tour, après ses quatre victoires d'étape en 2013.

Belga

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