Düsseldorf accueillera le Grand Départ du Tour de France 2017

Trente ans après Berlin-Ouest, en 1987, le peloton du Tour de France s’élancera à nouveau d’Allemagne à l’occasion de sa 104ème édition. Pour son 22ème Grand Départ depuis l’étranger, la Grande Boucle partira de la ville de Düsseldorf en 2017. C’est la quatrième fois de son histoire que le Tour de France s’élancera d’Allemagne.

En 2015, le Tour était parti d'Utrecht aux Pays-Bas, et pour son édition 2016 il s'élancera du Mont Saint-Michel en France. Le premier départ hors des frontières nationales avait été donné aux Pays-Bas en 1954 (Amsterdam).

Le choix de l'Allemagne pour l'édition 2017 intervient un an après le retour du Tour sur la sur chaîne publique allemande ARD, après trois ans d'absence. Suite aux scandales de dopage qui avaient secoué le peloton dans les années 2000, les chaînes allemandes ARD et ZDF avaient abandonné en 2011 la diffusion en direct du Tour de France.

Les efforts en matière de lutte antidopage et les succès des cyclistes allemands ont joué dans la décision d'ARD de diffuser de nouveau l'évènement, selon le coordinateur sportif de la chaîne Axel Balkausky.

"Notre décision s'explique par deux critères : primo, beaucoup a été fait en termes de lutte contre le dopage ces dernières années, parfois même plus que dans d'autres sports. Et deuxio, l'intérêt considérablement en hausse des spectateurs face au succès des jeunes cyclistes allemands", avait-il détaillé en juin 2015 dans une interview à l'agence allemande SID.

Le cyclisme allemand avait vu son image profondément ternie par les nombreuses affaires de dopage qui ont touché ses plus emblématiques coureurs des équipes T-Mobile et Deutsche Telekom, dont Jan Ullrich, vainqueur du Tour 1997.

Les détails du Grand Départ de Düsseldorf seront annoncés le 14 janvier prochain lors d’une conférence de presse organisée en deux temps, à Paris puis à Düsseldorf.

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