Le Giro 2018 partira d'Israël et arrivera au Vatican

Illustration de 2017
Illustration de 2017 - © LUK BENIES - AFP

Le Tour d'Italie, l'une des plus grandes compétitions mondiales de cyclisme, partira en 2018 d'Israël, premier départ de l'histoire hors d'Europe pour un grand Tour cycliste, a indiqué le ministère des Sports israélien jeudi.

"Nous sommes fiers d'accueillir en Israël toutes les compétitions internationales, à commencer par le Giro, importante compétition réunissant les meilleurs coureurs du monde", a dit la ministre des Sports Miri Regev, cité par ses services.

Le ministère a ainsi confirmé officiellement des informations circulant depuis plusieurs semaines.

Les détails devraient être dévoilés lors d'une conférence de presse prévue lundi à Jérusalem en présence d'officiels italiens et israéliens, du directeur du Giro Mauri Vegni, et des champions Alberto Contador et Ivan Basso, a indiqué dans un communiqué la société chargée de promouvoir cette annonce.

Le message du Giro 2018 sera celui de la "coexistence et la paix", et la course s'achèvera exceptionnellement au Vatican, et non pas à Milan, a-t-elle dit.

Le Giro, coïncidant avec le 70e anniversaire de la création d'Israël, s'annonce comme l'un des plus grands évènements sportifs jamais accueillis par ce pays.

Selon le magazine spécialisé Cycling Weekly, le Giro 2018 pourrait commencer le 5 mai par un contre-la-montre à Jérusalem, suivi de deux étapes, l'une dans le sud d'Israël, l'autre arrivant à Tel-Aviv, sur la Méditerranée.

Créé en 1909, le Giro, l'un des trois grands tours avec le Tour de France et le Tour d'Espagne, est parti pour la première fois de l'étranger en 1965, de Saint-Marin.

Le rythme des départs hors d'Italie s'est accéléré ces dernières années, avec Athènes en 1996, Nice en 1998, Groningue (Pays-Bas) en 2002, Seraing en 2006, Amsterdam en 2010, Herning (Danemark) en 2012, Belfast en 2014 et Apeldoorn (Pays-Bas) en 2016.

Le record de victoires (5) est toujours détenu conjointement par Eddy Merckx et les Italiens Alfredo Binda et Fausto Coppi.

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