Wiggins "soulagé" pour ses presque adieux

Bradley Wiggins sur les routes de Paris-Roubaix
Bradley Wiggins sur les routes de Paris-Roubaix - © POOL PAPON L'EQUIPE - BELGA

Le Britannique Bradley Wiggins s'est dit "soulagé" après sa 18e place, à 31 secondes de Degenkolb, dimanche dans Paris-Roubaix, sa dernière course sous le maillot Sky.

S'il a échoué à gagner la "reine des classiques", le vainqueur du Tour de France 2012 s'est montré à plusieurs reprises, en attaquant même dans le final.

"Je suis soulagé d'en finir et je suis heureux de la façon dont ça s'est terminé", a déclaré le Londonien de 35 ans, qui a décidé de se consacrer à la piste après le prochain Tour du Yorkshire (1er au 3 mai) qu'il courra sous les couleurs de sa propre formation (Team Wiggins).

"C'était une course difficile. Le vent soufflait de l'arrière et il n'y avait aucune chance de se détendre comme on le fait normalement après les premiers secteurs pavés", a estimé l'Anglais qui a été épargné par les crevaisons mais a été décroché à plusieurs reprises avant de revenir à chaque fois sur le peloton des favoris.

Sa contre-attaque dans le final, sur un long faux-plat montant à 3 kilomètres de l'arrivée, n'a pas réussi: "A ce moment-là, chacun donne tout ce qu'il a. C'est comme pour le naufrage du Titanic, chacun s'accroche à la vie."

"J'avais l'impression d'avoir les jambes pour gagner. Dans le groupe, les autres aussi devaient avoir cette sensation", a poursuivi 'Wiggo' qui a déclaré n'avoir rien ressenti de particulier en franchissant la ligne.

"Je suis heureux. J'ai fait une bonne course. Avant, c'était vraiment difficile de ne pas penser que c'était ma dernière course pour l'équipe Sky. De nombreux coureurs sont venus me souhaiter bonne chance et c'était vraiment bien. C'est difficile de ne pas être ému", a ajouté Wiggins.

Son coéquipier, l'Autrichien Bernhard Eisel, a apprécié la transformation de son leader en coureur de classiques: "S'il avait fait plus tôt le choix de se consacrer aux classiques, il aurait sans doute pu prétendre à la victoire ici. Mais il faut respecter son choix: il est l'un des coureurs les plus complets de sa génération."

 


Belga

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