Van Avermaet, Vanmarcke et Boonen au Grand Prix de l'Escaut

Tom Boonen
Tom Boonen - © THIERRY ROGE - BELGA

Greg Van Avermaet (BMC) et Sep Vanmarcke (Belkin), les numéros deux et trois à l'arrivée du "Ronde" dimanche à Audenaerde, ainsi que de Tom Boonen (Omega Pharma-Quick.Step), 7-ème, seront au départ du 102-ème Grand Prix de l'Escaut (1. HC) afin de bien préparer Paris-Roubaix (WorldTour), mercredi à Schoten.

Malade, le lévrier britannique Mark Cavendish, triple vainqueur de l'épreuve (2007, 2008, 2011), ne devrait lui pas être rétabli selon le manager d'Omega Pharma-Quick.Step Patrick Lefevere. "Il est trop affaibli par la grippe intestinale qui l'a longtemps cloué au lit, et cela n'aurait donc aucun sens de s'aligner dans cette course...", estime-t-il en effet.

Le directeur sportif Wilfried Peeters reconnaît toutefois que sans Cavendish, toute la stratégie prévue s'écroule. "Mais ce sera quand même une très bonne préparation pour Paris-Roubaix", se console-t-il.

Le Néerlandais Lars Boom effectue sa rentrée chez Belkin, où le directeur sportif Michiel Elijzen compte sur son compatriote Theo Bos en cas d'arrivée au sprint, d'ailleurs probable. L'Allemand Marcel Kittel l'a du reste emporté en 2012 et 2013.

. BMC: Silvan Dillier (Sui), Thor Hushovd (Nor), Sebastian Lander (Dan), Klaas Lodewyck (Bel), Manuel Quinziato (Ita), Greg Van Avermaet (Bel), Danilo Wyss (Sui)

. Belkin: Lars Boom (P-B), Theo Bos (P-B), Graeme Brown (Aus), Moreno Hofland (P-B), Nick van der Lijke (P-B), Barry Markus (P-B), Sep Vanmarcke (Bel), Dennis van Winden (P-B)

. Omega Pharma-Quick.Step: Tom Boonen (Bel), Andrew Fenn (G-B), Alessandro Petacchi (Ita), Mark Renshaw (Aus), Gert Steegmans (Bel), Matteo Trentin (Ita), Stijn Vandenbergh (Bel), Martin Velits (Svq)

Belga

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