Tom Boonen au départ du Tour de Californie

Tom Boonen
Tom Boonen - © ERIC FEFERBERG - BELGAIMAGE

Le 9-ème Tour de Californie cycliste débute dimanche à Sacramento sur le continent américain, dans l'ombre du Tour d'Italie (WorldTour). Tom Boonen qu'on n'a plus vu à l'oeuvre depuis les classiques du printemps y effectuera sa rentrée.

Il sera en effet l'un des équipiers du sprinter britannique Marc Cavendish, autour duquel a été bâtie l'équipe Omega Pharma-Quick Step pour cette épreuve où il devrait avoir plusieurs opportunités de décrocher de nouveaux succès. Elle comprend un autre Belge, Guillaume Van Keirsbulck, ainsi que Carlos Verona, Mark Renshaw, Martin Velits, Matteo Trentin et Niki Terpstra.

Outre l'ancien champion du monde, la liste des engagés comprend également Greg Van Avermaet (BMC), Jasper Stuyven (Trek), Jens Keukeleire (Orica Green-Edge) et Maarten Wynants (Belkin). La décision concernant la victoire finale pourrait tomber lundi dans le contre-la-montre individuel de 20,1 km à Folsom, ou dans l'étape de montagne du lendemain qui arrive au Mont Diablo à Concord.

L'Américain Tejay Van Garderen ne défend pas son titre, l'équipe BMC misant en son absence sur l'Américain Peter Stetina, peu habitué au rôle de leader, qui sera entouré de Thor Hushovd, Martin Kohler, Amaël Moinard, Taylor Phinney, Michael Schar, Greg van Avermaet et Larry Warbasse. "Le contre-la-montre aura une importance primordiale", prévoit-il, sans sous-estimer l'étape 3 avec l'ascension du Mont Diablo qui "provoquera des écarts."

Mark Cavendish aura pour principaux rivaux Peter Sagan, John Degenkolb et Matthew Goss dans les arrivées au sprint.


Belga

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