Sagan double la mise en costaud, Gilbert 3ème

Peter Sagan
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Peter Sagan - © AFP

Peter Sagan (Cannondale) a remporté ce samedi la huitième étape du Tour de Suisse, disputée sur 180 km entre Zernez et Bad Ragaz. Le Slovaque a devancé au terme d'un sprint en côte Daniele Bennati (Saxo Bank) et Philippe Gilbert (BMC). Maxime Monfort (RadioShack) a terminé à la 9ème place de l'étape, tandis que le Suisse Mathias Frank (BMC) a conservé le maillot jaune de leader de l'épreuve.

Déjà vainqueur de la 3ème étape lundi à Meirigen, le Slovaque a finement joué dans les dernières centaines de mètres pour s'imposer devant l'Italien Daniele Bennati et le Belge Philippe Gilbert, le champion du monde.

L'insatiable Slovaque, qui signe ainsi sa huitième victoire d'étape dans le Tour de Suisse - deux en 2011, quatre en 2012 -, s'est rattrapé après avoir laissé filer le sprint mardi au Français Arnaud Démare et surtout s'être fait coiffer mercredi par le Norvégien Alexander Kristoff.

Le Français Maxime Bouet, l'Italien Manuele Mori, le Slovène Robert Vrecer et le Suisse Reto Hollenstein se sont lancés dans une longue et vaine échappée. Hollenstein fut le dernier à être repris dans la plaine à 18 km de l'arrivée, après 163 km de fugue.

Après un petit crochet par le Liechtenstein, le rythme s'est accéléré et le peloton s'est bien étiolé dans la montée d'une belle côte de 3,3 km qui restait à franchir avant de redescendre vers l'arrivée.

L'Australien Cameron Meyer, qui avait été contraint auparavant de s'arrêter pour changer de roue, en a payé le prix au classement général. Le coureur d'Orica GreenEdge a rétrogradé de la huitième à la dixième place, avec un retard désormais de 2 min 09 sec.

Frank, en jaune depuis lundi, a conservé ses 13 secondes d'avance sur le Portugais Rui Costa, le vainqueur de l'édition 2012 du Tour de Suisse, et 23 secondes sur le Tchèque Roman Kreuziger.

L'ultime contre-la-montre de 26,8 km dimanche sera ainsi décisif, avec une deuxième partie toute en montée vers le petit village de Flumserberg, à 1383 m, point final du Tour.

Le classement de la 8ème étape

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