Van Avermaet s'offre le duo Sagan/Vanmarcke au sprint et réalise le doublé sur le Nieuwsblad

Van Avermaet bat Sagan et Vanmarcke au sprint et réalise le doublé sur le Nieuwsblad
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Van Avermaet bat Sagan et Vanmarcke au sprint et réalise le doublé sur le Nieuwsblad - © DAVID STOCKMAN - BELGA

Greg Van Avermaet (BMC) a remporté de façon autoritaire le Circuit Het Nieuwsblad (WorldTour) sur 198,3km, samedi à Gand en ouverture de la saison des classiques flamandes. Le champion olympique de la course sur route, 31 ans, conserve ainsi son titre au Nieuwsblad en s'imposant dans un sprint à trois devant le Slovaque Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), champion du monde, 2e, et Sep Vanmarcke (Cannondale-Drapac), 3e, à l'issue d'un final de prestige.

La journée a été marquée par la longue échappée d'un groupe de six coureurs avec Preben Van Hecke (SportVlaanderen-Baloise), le Lituanien Gediminas Bagdonas (AG2R), le Français Justin Jules (WB Veranclassic), le Néerlandais Brian Van Goethem (Roompot-P-Berlandse Loterij), le Néerlandais Mike Teunissen (SunWeb) et l'Australien Leigh Howard (Aqua Blue).

Le Suisse Lukas Spengler (WB-Veranclassic) aura été la première victime de la journée se relevant avec une fracture de la clavicule dans la première chute enregistrée au km 51 à hauteur de Haaghoek où Tom Boonen est aussi tombé notamment, sans gravité dans un premier temps. Tom Boonen (Quick-Step Floors) a chuté une seconde fois dans les pavés à 62,5 km de l'arrivée et a mis ensuite pied à terre abandonnant dans une course qu'il n'a jamais réussi à gagner. Le Néerlandais Lars Boom avait aussi abandonné suite à cette chute massive.

A 50km de l'arrivée, Greg Van Avermaet a pris les choses en main pour accélérer l'allure et emmener avec lui cinq coureurs derrière les six hommes de tête. Peter Sagan a senti le danger. Le Slovaque a réagi derrière le champion olympique. Sep Vanmarcke a accompagné aussi et ce trio s'est détaché du groupe des poursuivants pour revenir sur l'échappée du jour, à moins de 40km de l'arrivée.

Les trois hommes forts ont lâché les échappés au long cours pour se disputer la victoire avec un nouveau succès de Greg Van Avermaet.

Les résultats complets

16h35 - Van Avermaet s'impose

Greg Van Avermaet réalise un sprint parfait et s'impose devant Peter Sagan et Sep Vanmarcke.

15h52 - Abandon de Tom Boonen

Tom Boonen est contraint à l'abandon. Le coureur de Quick-Step Floors a mis pied à terre, a annoncé son équipe samedi.

15h48 - Vanmarcke accélère dans le Molenberg

Sep Vanmarcke prend la tête dans le Molenberg et accélère. Greg Van Avermaet le suit. Peter Sagan laisse partir et revient sur la fin de la difficulté. Dans le groupe des poursuivants, Zdenek Stybar accélère.

15h41 - Jonction en tête

Le groupe Sagan fait la jonction avec l'échappée matinale. Ils sont 9 en tête avec 40 secondes d'avance sur le peloton.

15h26 - Abandon de Lars Boom

15h12 - Montée du Taaienberg

Stuyven lance les hostilités dans le Taaienberg. Il est suivi dans un premier temps par Van Avermaet, Theuns et Vanmarcke. Un groupe fait la jonction dans le haut de la difficulté avec, entre autres Peter Sagan. Ils sont 11.

15h06 - Grosse chute en tête du peloton

Une grosse chute intervient en tête du peloton, aux alentours de la 10ème place. Plusieurs favoris se retrouvent au sol: Kristoff, Coquard et Debusschere. Tom Boonen est ralenti et contraint de changer de vélo.

14h36 - Chute de Dempster

L'Australien Zakkari Dempster manque sa montée de bordure et se retrouve au sol. Il reste allongé au sol. Petit évite sa tête de justesse.

13h42 - Passage du Mur de Grammont

Les 6 fuyards passent le Mur de Grammont avec 4 minutes d'avance sur le peloton.

13h37 - 6 coureurs se détachent

Gediminias Bagdonas (AG2R) et Justin Jules (Veranclassic) s'échappent du peloton. Ils sont rejoints un peu plus loin pour 4 autres coureurs: Van Hecke (topsportVL) , Howard (AquaBlueSport), Teunissen (TeamSunweb) et Van Goethem (TeamRoompot).

12h53 - Boonen chute

Tom Boonen se retrouve au sol au kilomètre 49, aux abords du Haaghoek. Il se relève et rejoint le peloton rapidement.

11h50 - départ de la course

Après une minute de silence, les 198 coureurs ont pris le départ samedi en fin de matin à Gand de la 72e édition du Circuit Het Nieuwsblad, première épreuve de la saison cycliste en Belgique, longue de 198,3 km, qui a rejoint cette année le WorldTour.

La minute de silence a permis de rendre hommage aux anciens coureurs récemment disparus Serge Baguet, André Vlayen en Jean Bogaerts.

L'arrivée est annoncé vers 16h35 sur l'avenue Emile Claus de Gand.

10h47 - Les derniers préparatifs avant le départ

Les difficultés et équipes engagées

> Retrouvez le palmarès et les résumés vidéos de la course ICI

Au rayon des difficultés sur le parcours, absent l'année dernière, le Molenberg figure à nouveau au programme de cette 72e édition. Treizième et dernière bosse au programme, elle se situe à 35 kilomètres de l'arrivée. Quinze équipes WorldTour seront au départ donné à Gand à 11h35 près du Kuipke, direction St-Cornelius-Horebeke pour la première zone pavée au programme après 51 km de course. Le Leberg, juste après, constituera la première montée de la journée avant d'aborder, après une centaine de kilomètres, le Berendries, le Mur de Grammont et le Valkenberg notamment.

Greg Van Avermaet bien sûr, le champion du monde slovaque Peter Sagan, 2e l'an dernier, Philippe Gilbert, désormais chez Quick-Step Floors et lauréat en 2006 et 2008, le Néerlandais Niki Terpstra auront, parmi d'autres, les dents longues pour l'emporter samedi à Gand. Lotto-Soudal misera tout sur Tiesj Benoot et Jürgen Roelandts. Sep Vanmarcke est le chef de file chez Cannondale-Drapac. Double vainqueur (en 2014 et 2015), le Britannique Ian Stannard (Sky) visera une troisième couronne.

Les côtes du Circuit Het Nieuwsblad :

Leberg (au km 54), Berendries (au km 59), Tenbosse (au km 64), Eikenmolen (au km 69), Mur de Grammont (au km 80m), Valkenberg (au km 99), Kaperij (au km 117), Kruisberg (au km 128), Taaienberg (au km 138), Eikenberg (au km 143), Wolvenberg (au km 147), Leberg (au km 157), Molenberg (au km 162)

Les principaux secteurs pavés du Circuit Het Nieuwsblad :

Haaghoek 2.000m (Sint-Cornelius-Horebeke, au km 51), Haaghoek 2.000m (Sint-Cornelius-Horebeke, au km 107), Donderij 800m (Etikhove, au km 133), Ruiterstraat 800m, Karel Martelstraat 1.300m et Holleweg 350m (Mater, au km 147), Haaghoek 2.000m (Sint-Cornelius-Horebeke, au km 154), Paddestraat 2.300m et Lippenhovestraat 1.300m (Zottegem , au km 167), Lange Munte 2.500m (Balegem, au km 177)

Les équipes engagées :

BMC, Lotto-Soudal, Bahrain-Merida, Katusha, Trek-Segafredo, Bora-Hansgrohe, Cannondale, FDJ, LottoNL-Jumbo, Team Sky, Quick-Step Floors, Astana, Orica-Scott, Sunweb, Ag2r-La Mondiale, Sport Vlaanderen-Baloise, Veranda's Willems-Crelan, Direct Energie, Aqua Blue, Wanty-Groupe Gobert, Roompot-Oranje Peloton, Cofidis, WB-Veranclassic, Fortuneo, Israel Cycling Academy

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