Orica gagne la 1ère étape et offre le rose à Tuft

Orica gagne la 1ère étape et offre le rose à Tuft
Orica gagne la 1ère étape et offre le rose à Tuft - © LUK BENIES - BELGAIMAGE

Orica-GreenEdge a remporté contre-la-montre par équipe qui ouvrait le 97e Giro. L'équipe australienne s'est montrée la plus rapide dans les rues de Belfast et Svein Tuft, qui fête ses 37 ans ce vendredi, endosse le premier maillot rose. Dan Martin s'est brisé la clavicule et a abandonné.

Svein Tuft et ses potes, , déjà vainqueur de l'exercice dans le Tour de France l'été dernier, ont parcouru les 21,7 kilomètres de ce chrono en 24 minutes et 42 secondes. Les "Aussies" devancent Omega Pharma-Quick Step et BMC, deux autres spécialistes de l'exercice de respectivement 5 et 7 secondes.

Parmi les prétendants au maillot rose, le Colombien Rigoberto Uran (OPQS) a réalisé la meilleure opération. Il a pris 2 secondes à l'Australien Cadel Evans (BMC), autre bénéficiaire de ce "chrono" par équipes, et 48 secondes au Colombien Nairo Quitana (Movistar).

Quant à l'Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha), principal perdant parmi les favoris, il a cédé 1 min 28 sec par rapport à Uran.

Le grand malchanceux du jour s'appelle toutefois Dan Martin, contraint à l'abandon. L'Irlandais, déjà victime d'une chute dans le dernier virage de Liège-Bastogne-Liège le 27 avril, s'est retrouvé à terre avec trois autres coureurs de son équipe Garmin. Il a été touché apparemment à une clavicule.

Orica, partie en deuxième position, a bénéficié d'une route sèche durant les deux tiers de son parcours, avant que la pluie rende très glissante les rues de Belfast pour les équipes suivantes. Les dernières formations, notamment celles d'Uran et de Evans, ont pu rouler sur une chaussée redevenue sèche pour l'essentiel.

Tuft, qui est originaire de Langley (Colombie britannique, ouest), a connu son jour de gloire à Belfast. Le Canadien, qui n'a rejoint une équipe professionnelle de l'élite qu'en 2009 (à 32 ans !), est l'un des rouleurs d'Orica, avec laquelle il a enlevé l'an passé le contre-la-montre par équipes du Tour à Nice.

A Belfast, sa formation a placé six de ses représentants (Tuft, Durbridge, Weening, C. Meyer, Matthews, Santaromita) en haut du classement général.

La deuxième étape, longue de 219 kilomètres avec départ et arrivée à Belfast, visite samedi la pointe nord-est de l'Irlande et emprunte sur près de 130 kilomètres la route côtière, exposée au vent, pour revenir dans la capitale de l'Ulster.

M. Weynants avec AFP

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