Milan-Sanremo 67 : Merckx bisse sur la Via Roma

Milan-Sanremo 67' : Merckx bisse sur la Via Roma
Milan-Sanremo 67' : Merckx bisse sur la Via Roma - © Tous droits réservés

Le samedi 19 mars, jour de la Saint-Joseph, le peloton a rendez-vous pour Milan-Sanremo, la plus longue course d'un jour. Cette course, qui arrivera sur la Via Roma, sera à suivre en direct sur la RTBF.

Pour célébrer les 40 ans de sa septième et dernière victoire, Eddy Merckx sera au micro de la RTBF ce samedi aux côtés de Rodrigo Beenkens. Le duo était déjà aux commentaires il y a 26 ans, pour la toute première Primavera que notre journaliste a commentée en direct.

18 mars 1967

Numéro de dossard : 1

Équipe : Peugeot

Équipiers : Ferdinand Bracke (B), Tom Simpson (GB), Jean Dumont (F), André Desvages (F), Charly Grosskost (F), Michel Nedelec (F) et Christian Raymond (F)

Météo : beau temps

Malgré des tentatives de Merckx, Jan Janssen (NL), Raymond Poulidor (F) et Felice Gimondi (I), le Capo Berta ne permet pas d’opérer une sélection. Mais au bas de la descente du célèbre promontoire, à la sortie d’Imperia, là où la route s’élève un peu, Merckx place une attaque violente à laquelle seul l’Italien Gianni Motta (Molteni) peut répondre. Les deux hommes (qui deviendront de véritables amis quelques années plus tard) s’entendent à merveille et se présentent au pied du Poggio, la dernière difficulté, avec 25 secondes d’avance sur leurs poursuivants.

Deux fois Merckx tente d’y décramponner son adversaire mais Motta s’accroche. Eddy doit même couper son effort, gêné par un véhicule de la télévision italienne (RAI) qui lui coupe la route dans un virage. Il passe tout près de la chute. Merckx semble un peu refroidi. Motta ne le relaye plus et favorise le retour, à 700 mètres de l’arrivée, de Felice Gimondi et Franco Bitossi, les deux grandes vedettes italiennes. Les tifosi s’emballent. Cela fait 14 ans qu’ils attendent la victoire d’un Italien. Gimondi lance le sprint à 350 mètres, Bitossi réagit immédiatement. Motta s’avère finalement le plus redoutable des trois Italiens que Merckx bat magistralement. Encore plus impressionnant que douze mois plus tôt, le Bruxellois réalise le doublé à la moyenne de 44,805 km/heure. C’est le Milan-Sanremo le plus rapide de l’histoire ! Eddy dédie son triomphe à sa maman et à…Claudine Acou dont il confirme pour la première fois et officiellement qu’elle est sa fiancée.

Outre la distance (il semble imbattable au-delà de 250 km), quel est le secret de la réussite de Merckx sur Milan-Sanremo ? Réponse : il a déjà dans les jambes un "6 jours" sur la piste, le Tour de Sardaigne, Paris-Nice et de nombreux kilomètres supplémentaires à l’entraînement.

En 1967, Merckx dispute 113 courses et remporte 26 victoires dont le titre du Champion du Monde, Milan-Sanremo, Gand-Wevelgem, la Flèche Wallonne, deux étapes du Tour d’Italie et deux étapes de Paris-Nice.

Ce mercredi, nous poursuivons notre série consacrée aux 7 succès du Roi Eddy dans la Primavera avec sa victoire de 1969.

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