Michael Valgren s'impose sur l'Amstel Gold Race, Wellens 6ème

Michael Valgren (Astana) a remporté la 53e édition de l'Amstel Gold Race (WorldTour), dimanche aux Pays-Bas. Le cycliste danois a devancé le Tchèque Roman Kreuziger (Mitchelton-Scott) et l'Italien Enrico Gasparotto (Bahrain Merida), tous deux anciens vainqueurs, au terme des 263 kilomètres entre Maastricht et Berg en Terblijt. Premier Belge, Tim Wellens (Lotto Soudal) termine 6e alors que Jelle Vanendert (Lotto Soudal) prend la 10e place.

Après avoir observé une minute de silence en mémoire de Michael Goolaerts, la course a démarré sous le soleil. Quadruple lauréat, Philippe Gilbert a été victime d'une crevaison dès les premiers hectomètres.

Après une quinzaine de kilomètres, neuf hommes sont sortis du peloton dont le Belge Preben Van Hecke (Sport Vlaanderen-Baloise). Après 40 km de course, l'écart était déjà monté à plus de 15:00.

La course s'est alors durcie au fil des kilomètres sous l'impulsion de plusieurs favoris, dont Philippe Gilbert, mais aussi de l'équipe Bahrain Merida pour Vincenzo Nibali. A près de 30 kilomètres de l'arrivée, l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), avec ses qualités d'explosivité, a fait sauter une partie des favoris, dont Philippe Gilbert et Dylan Teuns, parvenant à faire la jonction avec les échappés en compagnie, entre autres, du Slovaque Peter Sagan (Bora-hansgrohe), du Français Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) et de Tim Wellens.

Dans le Bemelerberg, dernière difficulté de la journée, Valverde a remis une couche, démontrant qu'il était un des plus forts sur les routes étroites du Limbourg néerlandais.

Sentant que la course allait se ponctuer au sprint entre hommes forts, Michael Valgren a tenté deux fois sa chance en solitaire, d'abord à 5 puis à 2 km de la ligne. Rejoint par Roman Kreuziger, le Danois, plus véloce, s'est imposé au sprint devant le Tchèque, vainqueur en 2013. L'Italien Enrico Gasparotto (Bahrain Merida), lauréat en 2016, a terminé quelques mètres plus loin.

Valgren, 26 ans, est le premier depuis Eddy Merckx en 1973 à réaliser le doublé Het Nieuwsblad - Amstel Gold Race.

Le classement

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