Merlier et De Gendt engagés dans une compétition virtuelle à élimination directe

Tim Merlier (Alpecin-Fenix) et Thomas De Gendt (Lotto Soudal) font partie des seize cyclistes professionnels qui participeront au 'Challenge of Stars', un tournoi virtuel à élimination directe prévu les 23 et 24 mai.
Tim Merlier (Alpecin-Fenix) et Thomas De Gendt (Lotto Soudal) font partie des seize cyclistes professionnels qui participeront au 'Challenge of Stars', un tournoi virtuel à élimination directe prévu les 23 et 24 mai. - © Belga (montage RTBF)

Tim Merlier (Alpecin-Fenix) et Thomas De Gendt (Lotto Soudal) font partie des seize cyclistes professionnels qui participeront au 'Challenge of Stars', un tournoi virtuel à élimination directe prévu les 23 et 24 mai.

Les participants seront répartis en deux tableaux de huit coureurs, un réservé aux grimpeurs et l'autre aux sprinteurs. Ils s'affronteront sur rouleaux dans des duels à élimination directe.

Chez les sprinteurs, Merlier défiera l'Australien Caleb Ewan (Lotto Soudal) en quarts de finale. Il pourrait retrouver en suite Matteo Trentin (CCC) ou Filippo Ganna (Ineos). Les autres sprinteurs engagés sont l'Allemand Pascal Ackermann (BORA-Hansgrohe), le Danois Mads Pedersen (Trek-Segafredo), le Français Nacer Bouhanni (Arkéa Samsic) et le Néerlandais Fabio Jakobsen (Deceuninck-Quick Step).

Du côté des grimpeurs, Thomas De Gendt devra écarter le Polonais Rafal Majka (BORA-Hansgrohe) s'il veut retrouver le Britannique Chris Froome (Ineos) ou le Français Warren Barguil (Arkéa Samsic) dans le dernier carré. La partie supérieure du tableau rassemblera les Italiens Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo) et Giulio Ciccone (Trek-Segafredo) ainsi que l'Allemand Simon Geschke (CCC) et le Danois Jakob Fuglsang (Astana).

Les sprinteurs s'affronteront, le long des routes toscanes virtuelles, sur la distance de 1,2 kilomètre avec une pente moyenne de 0,9%.

Sur les pentes virtuelles du Stelvio, les grimpeurs devront eux parcourir 2,9 kilomètres à 8,6% de moyenne, dont un passage à 12,7%.