Lotto Soudal avec six Belges et trois atouts majeurs pour défier le Mur de Huy

Jelle Vanendert, Tim Wellens et Bjorg Lambrecht
Jelle Vanendert, Tim Wellens et Bjorg Lambrecht - © DAVID STOCKMAN - BELGA

Lotto Soudal se présentera mercredi au départ de la 83ème édition de la Flèche Wallonne (World Tour) avec une main bien garnie. Avec des coureurs comme Bjorg Lambrecht, Jelle Vanendert et Tim Wellens, la formation belge aura plusieurs cartes à jouer au long des 195 kilomètres au programme entre Ans et le sommet du Mur de Huy.

Cette année encore, les coureurs devront gravir cette terrible ascension à trois reprises, et l'arrivée sera, comme à l'accoutumée, située en son sommet. Brillant troisième l'an dernier, Vanendert n'avait été devancé que par le Français Julian Alaphilippe et l'Espagnol Alejandro Valverde, encore favoris aux lauriers cette année. Tim Wellens, 7ème en 2018, ainsi que le jeune Bjorg Lambrecht, 5ème à la Flèche Brabançonne puis 6ème à l'Amstel, constituent deux autres atouts dans le jeu de Mario Aerts, directeur sportif.

"C'est un luxe de pouvoir prendre le départ avec trois leaders, a dit Aerts, lui-même vainqueur à Huy en 2002. Notre plan est déjà établi mais il faudra voir si le déroulement de la course nous permet de le mettre en œuvre. Vanendert et Wellens ont déjà prouvé à maintes reprises qu'ils étaient à l'aise sur ce genre d'arrivées. Lambrecht est également très fort quand la route s'élève, mais le Mur de Huy sera tout nouveau pour lui."

"Il est probable que l'on assiste encore à un sprint en côte, mais je n'exclus jamais un scénario dans lequel l'échappée se disputerait la victoire. Le positionnement sera crucial à l'approche du Mur de Huy, car remonter dans le groupe sur les parties les plus raides revient à gaspiller son énergie", a prévenu Mario Aerts.

Lotto Soudal : Sander Armée, Bjorg Lambrecht, Tomasz Marczynski (Pol), Maxime Monfort, Tosh Van der Sande, Jelle Vanendert et Tim Wellens

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