La dernière étape pour Cavendish, le jaune pour Wiggins

La dernière étape pour Cavendish, le jaune pour Wiggins
La dernière étape pour Cavendish, le jaune pour Wiggins - © EZRA SHAW - BELGAIMAGE

Le Britannique né à Gand Bradley Wiggins (Sky), 34 ans, a atteint son objectif en remportant le 9-ème Tour de Californie cycliste (2. HC), dont il faisait figure de grand favori, à l'issue de la 8-ème et dernière étape remportée par son compatriote Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick.Step), 28 ans, dimanche à Thousand Oaks.

Wiggins a franchi la ligne d'arrivée en 20-ème position dans le peloton réglé par Cavendish devant l'Allemand John Degenkolb (Giant-Shimano) et le Slovaque Peter Sagan (Cannondale). Jasper Stuyven (Trek), premier Belge, s'est classé 19-ème.

Il avait endossé le maillot jaune de leader dès la 2-ème étape, un contre-la-montre de 20 km qu'il avait remporté.

Le vainqueur du Tour de France 2012 n'a ensuite jamais vraiment été mis en difficultés, malgré la chaleur accablante, mis en part dans les derniers kilomètres de l'étape-reine, la 6-ème avec son arrivée dans la station de sports d'hiver de Mountain Highs.

Satisfait "de gagner encore à 34 ans", Sir Bradley, le premier Britannique à avoir remporté le Tour de France, y épaulera cette année le tenant du titre, son compatriote Chris Froome.

Pour sa première participation au Tour de Californie, Wiggins a devancé de 30 secondes l'Australien Rohan Dennis (Garmin) et d'1 min 48 sec l'Américain Lawson Craddock (Giant-Shimano).

La dernière étape a souri aux sprinters, Cavendish signant son deuxième succès de la semaine malgré une crevaison dans la principale difficulté de la journée. Il en est déjà à 8 victoires cette saison.

Belga

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