L'E3, répétition générale avant le Ronde

Fabian Cancellara et son trophée l'an dernier
Fabian Cancellara et son trophée l'an dernier - © ERIC LALMAND - BELGA

Considérée par beaucoup comme un mini-Tour des Flandres, la 57e édition de l'E3 Harelbeke (WorldTour) constituera vendredi une première répétition générale au Ronde du dimanche 6 avril. La plupart des monts escaladés en fin de semaine animeront également la grande classique flandrienne neuf jours plus tard.

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'Seulement' treize difficultés figuraient au programme des coureurs il y a deux ans. L'an dernier, ce furent quinze monts que le peloton a dû franchir et cette saison le parcours comporte pas moins de dix-sept "berg".

"L'E3 Harelbeke est donc devenu encore un peu plus corsé", selon les organisateurs. "Après le départ sur le Markt d'Harelbeke, les coureurs aborderont le Katteberg, la première difficulté, après 34 km. Suivront ensuite les secteurs pavés du Haaghoek et de la Paddenstraat. La finale sera lancée avec le Paterberg et le Vieux Kwaremont. Le Tiegemberg, situé à 14 km de l'arrivée, sera le dernier mont de la journée".

Le Suisse Fabian Cancellara, dernier lauréat et triple vainqueur (2010, 2011 et 2013), sera le grand favori à sa succession, tandis que Tom Boonen sera candidat à un sixième succès après 2004, 2005, 2006, 2007 et 2012.

Pour la première fois de leur histoire, l'organisateur de l'E3 a mis en jeu un challenge pour sprinters pour lequel Danny van Poppel, Dennis van Winden, Andrew Fenn et Rick Zabel sont les principaux inscrits.

Belga

Les 17 monts:

Katteberg (34 km), Leberg (43 km), La Houppe (102 km), Berg Stene (111 km), Boigneberg (115 km), Eikenberg (119 km), Stationsberg (125 km), Taaienberg (130 km), Knokteberg (145 km), Hotond (148 km), Rotelenberg (157 km), Kortekeer (158 km), Kapelberg (170 km), Paterberg (170 km), Vieux Kwaremont (180 km), Karnemelkbeekstraat (185 km), Tiegemberg (197 km)

Les équipes participantes:

Trek, Cannondale, BMC, Ag2r-La Mondiale, Astana, Belkin, FDJ.fr, Garmin-Sharp, Lampre-Merida, Lotto Belisol, Movistar, Omega Pharma-Quick.Step, Orica-GreenEdge, Europcar, Giant-Shimano, Katusha, Team Sky, Tinkoff-Saxo, Androni, Cofidis, IamCycling, MTN Qhubeka, Topsport Vlaanderen-Baloise, UnitedHealthcare, Wanty-Groupe Gobert

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