Gonçalves devance De Plus sur la 4e étape du ZLM Toer

Laurens De Plus
Laurens De Plus - © YUZURU SUNADA - BELGA

Le Portugais Jose Gonçalves (Katusha-Alpecin) a remporté la 4e étape du Ster ZLM Toer cycliste (2.1) au terme d'un sprint à deux samedi à La Gileppe. Parti à l'attaque en compagnie de Laurens De Plus (Quick-Step Floors) à 35 km de l'arrivée, Gonçalves a dépossédé Primoz Roglic (LottoNL-Jumbo) du maillot de leader.

Avec ses nombreuses montées, l'étape Verviers-La Gileppe (186,7 km) constituait l'unique occasion pour les grimpeurs de se mettre en évidence. Maxim Belkov (Katusha-Alpecin), Wesley Kreder (Wanty-Groupe Gobert), Brian Van Goethem (Roompot), Folkert Oostra (Delta Cycling Rotterdam), Antoine Warnier (WB-Veranclassic-Aqua Protect), Quinten Hermans et Daan Soete (Telenet Fidea Lions) ont déclenché la première attaque bien avant les premières difficultés. Les sept hommes ont compté une avance maximale de 4:25 sur un peloton, qui ne leur a pas accordé beaucoup de latitude.

Les montées des Ardennes ont rapidement scindé le groupe de tête en deux, Belkov et Warnier se retrouvant seuls à l'avant. Lorsque l'écart entre les échappés et le peloton est passé sous la minute, cinq coureurs ont décidé de combler le trou: le leader Roglic, Pim Lightart (Roompot), Goncalves, Laurens Ten Dam (Sunweb) et De Plus.

La jonction a été entérinée à 44 km de l'arrivée. Ces sept hommes n'ont pas collaboré longtemps puisque Gonçalves et De Plus ont tenté leur chance 14 km plus tard. Le duo a rapidement compté 1:15 d'avance. Il n'avait plus que 35 secondes sous la flamme rouge mais cela a suffi à Gançalves pour arracher la victoire et endosser le maillot de leader.

Le Passage du groupe de tête dans la redoute.

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