Eric De Vlaeminck, le roi du cyclocross, est décédé

L'ancien cycliste Eric De Vlaeminck est décédé ce vendredi à l'âge de 70 ans. Le coureur d'Eeklo a bâti l'essentiel de son palmarès en cyclocross.

En 1966, à 20 ans à peine, il a apporté à la Belgique le premier titre mondial de son histoire dans la discipline à Beasain, en Espagne. La même année, il fut lauréat du Trophée national du Mérite sportif.. Au total, il en remportera sept (1966, 1968, 1969, 1970, 1971, 1972 et 1973). Un record. Il sera également quatre fois champion de Belgique (1967, 1969, 1971 et 1972).

"Pour moi, c'est un des plus grands cyclocrossmen de l'histoire avec Roland Liboton et Sven Nys. Au niveau technique, il était vraiment formidable. C'est un des précurseurs de la discipline en Belgique et il a contribué à la popularité de ce sport dans notre pays", souligne Gérard Bulens, consultant RTBF, et qui a côtoyé De Vlaeminck au sein de l'équipe Marc Zeepcentrale.

Eric De Vlaeminck s'est aussi illustré sur la route en gagnant notamment une étape sur le Tour de France (1968) et le classement final du Tour de Belgique (1969). Il a disputé la Grande-Boucle à trois reprises, terminant 51e en 1968, 62e en 1971 et abandonnant en 1970.

Vainqueur du Tour de Belgique et du Championnat des Flandres en 1969, Eric De Vlaeminck a signé quelques places d'honneur dans les classiques: 2e et 3e de la Flèche Wallonne en 1969 et 1970, 3e de Gand-Wevelgem en 1969, 4e de Liège-Bastogne-Liège en 1970 et 9e de Paris-Roubaix en 1970.

Après sa carrière, il a occupé le poste de sélectionneur national de cyclocross pendant de nombreuses années. Entre 1989 et 2002, ses coureurs ont décroché 29 médailles. Cette période a également été marquée par un épisode tragique. Son fils Geert, champion de Belgique amateur, a perdu la vie suite à un malaise survenu en plein cyclocross à Heist-op-den-Berg en 1993.

On savait qu'Eric De Vlaeminck n'était pas au mieux. Son frère Roger, lui aussi grand champion cycliste, avait révélé cette année qu'Eric souffrait des maladies d'Alzheimer et de Parkinson.

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