Desmet, ancien lieutenant de Van Looy, est décèdé

L'ancien coureur cycliste Armand Desmet est décédé des suites d'une très longue maladie samedi à l'âge de 81 ans. Il avait fait partie de la fameuse garde rouge de Rik Van Looy dont il était un des principaux lieutenants chez Faema (de 1961 à 1963) et Solo Superia (de 1964 à 1966).

A son palmarès figurent notamment la 1-ère édition du GP de l'E3 (1958) et du Rund um den Henninger-Turm (1962), Bruxelles - Biévène (1967) et le Tour de Belgique (1959).

Coureur de tours grâce à ses qualités de grimpeur, Armant Desmet avait terminé 2-ème de la Vuelta'1960, et 5-ème du Tour de France'1963. Mais aussi 2-ème du Tour de Luxembourg'1966 et des Tours de Belgique'1958 et 1961 (5-ème en 1962). Un grand tour aurait même été à sa portée s'il avait été meilleur contre-la-montre, l'exercice préféré de Jacques Anquetil, le grand maître de l'époque. Il a porté pendant six jours le maillot de leader au Tour d'Espagne enlevé par son coéquipier Frans De Mulder en 1960.

Armand Desmet, né à Waregem, avait fêté ses 81 ans le 23 janvier. Il était passé professionnel dans les rangs de Groene Leeuw en 1955, et a terminé sa carrière sous le maillot de Flandria-De Clerck en 1967


Belga

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