Contador écrase un peu plus le Giro

Alberto Contador
Alberto Contador - © EPA

L'Espagnol Alberto Contador (Saxo Bank) a remporté mardi la 16e étape du Tour d'Italie cycliste, un contre-la-montre en côte de 12,7 kilomètres couru de Belluno à Nevegal, et a conforté son maillot rose de leader.

Contador a repoussé à 34 secondes l'Italien Vincenzo Nibali sur les pentes de Nevegal, une station d'altitude perchée au-dessus de Belluno.

L'Italien Michele Scarponi a pris la troisième place de l'étape, à 38 secondes de Contador, devant le grimpeur vénézuélien Jose Rujano, quatrième.

Le Français John Gadret, qui a cédé 2 min 27 sec à Contador, a préservé sa quatrième place du classement général.

Contador, âgé de 28 ans, a enlevé son deuxième succès d'étape depuis le départ du Giro après sa victoire dans la 9e étape à l'Etna.

Pointé à 13 secondes de Nibali au chronométrage intermédiaire (Km 5,3), situé au pied de la montée finale (7,3 km à 8,2 % de pente moyenne), Contador a pris le dessus sur ses rivaux dans l'ascension.

Au classement général officieux, le Madrilène précède désormais Scarponi de 4 min 58 sec et Nibali de 5 min 45 sec, à cinq jours de l'arrivée à Milan.

Mercredi, la 17e étape relie Feltre à Tirano, tout près de la frontière suisse (nord), par un parcours de 230 kilomètres qui franchit le Passo del Tonale à 63 kilomètres de l'arrivée.

Contador rend hommage à Tondo

"Je tenais tellement à cette victoire", a déclaré Contador, qui est apparu très ému lors de la cérémonie protocolaire de Nevegal pendant laquelle le public a partagé un moment de silence.

"Hier (lundi), on a perdu un grand coureur", a ajouté le porteur du maillot rose. "Cette victoire est pour lui".

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