Cavagna remporte en solitaire la 3e étape du Tour de Californie

Le Français Rémi Cavagna (Deceuninck) a remporté la 3e étape du Tour de Californie mardi à Morgan Hill au terme d'une échappée de plus de 150 kilomètres.

Cavagna a signé à 23 ans sa deuxième victoire comme coureur professionnel. Il a devancé l'Américain Ben King (Dimension Data) et l'Allemand Simon Geschke (CCC), respectivement 2e et 3e à 7 min 11 sec.

Le peloton, avec le leader du classement général, l'Américain Tejay van Garderen (Education First) et les favoris, a franchi la ligne d'arrivée avec 7 min 47 sec de retard sur Cavagna.

Cavagna et l'Américain Alex Hoen, membre de l'équipe nationale des Etats-Unis, avaient faussé compagnie au peloton dès le km 49.

Comme ils ne représentaient aucun danger au général --Cavagna comptait douze minutes de retard sur le maillot jaune au début de l'étape--, les deux échappés ont pris rapidement le large et ont compté jusqu'à neuf minutes d'avance.

Cavagna, 2e du Tour de Belgique 2017 et vainqueur de la semi-classique à travers la Flandre occidentale 2018, a profité de l'ascension de la plus importante difficulté du jour, le Mont Hamilton, un col hors-catégorie, pour lâcher Hoen dès les premières pentes.

Van Garderen a conservé son maillot jaune de leader du général avec six secondes d'avance sur l'Italien Gianni Moscon (Ineos). Après deux journées éprouvantes en montagne, la 4e étape, tracée au bord de l'Océan Pacifique entre Laguna Seca et Morro Bay, pourrait sourire aux sprinters.

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