1969 année héro...(t)ique : La passation Anquetil/Merckx se déroule à Paris-Nice

Bien que tracassé par une oreille douloureuse, Eddy Merckx survole la Course au Soleil qu’il remporte enfin à vingt-trois ans, après deux tentatives infructueuses.

Le 10 mars 1969, lors du prologue, Poulidor le devance de quatre dixièmes de secondes. L’après-midi, Eddy se classe troisième de la deuxième demi-étape, derrière Duyndam et Reybrouck.

Le lendemain, dans l’étape qui mène les coureurs au Creusot, Eddy fait exploser le peloton et prend le maillot blanc de leader. Il remporte aussi le contre-la-montre de Saint-Etienne devant Van Springel et Anquetil.

Lors du dernier chrono dans La Turbie, Jacques Anquetil, parti une minute trente plus tôt, est rejoint pour la première fois en 16 ans de carrière. Jacques, c’est Monsieur chrono. Cela ressemble à une passation de pouvoirs. Anquetil : "Nous sommes entrés dans l’ère Merckx". Eddy, qui voue un grand respect pour Anquetil, est presque embêté : "le fait de l’avoir rattrapé m’a attristé mais j’étais obligé d’y aller à fond car je n’avais qu’une vingtaine de secondes d’avance sur Poulidor et je n’ai jamais été informé des écarts."

Eddy Merckx remporte Paris-Nice pour la première fois de sa carrière. Il récidivera les deux années suivantes. 

Ce 16 mars 1969, Eddy vient de remporter ses 7e et 8e victoires en 14 jours. Il va aborder Milan-Sanremo avec 9 victoires au compteur.

 

Le carnet secret de Claudine Merckx

10 mars 1ère étape A, prologue à Villebon-sur-Yvette : 2ème
             1ère étape B à Joigny : 3ème 

11 mars 2ème étape au Creusot : 1er

12 mars 3ème étape À à Saint-Etienne : 5ème
             3ème étape B, chrono à Saint-Etienne : 1er

13 mars 4ème étape à Bollène : 33ème

14 mars 5ème étape A, contre-la-montre par équipes à Tavel : 2ème 
             5ème étape B au Mont Faron : 6ème

15 mars 6ème étape à Draguignan : 13ème

16 mars 7ème étape A à Nice : 16ème
             7ème étape B, contre-la-montre à La Turbie : 1er

Bilan de Merckx sur Paris - Nice :

3 victoires : 1969, 1970, 1971
2ème en 1972 et 1975
3ème en 1973 et 1974
4ème en 1966
5ème en 1977

Il remporte 21 étapes !

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