Sale soirée pour Houston et Boston, fin de série pour Milwaukee

Paul George
Paul George - © STREETER LECKA - AFP

Houston et Boston ont dilapidé une confortable avance samedi pour s'incliner à domicile respectivement face à Oklahoma City et aux Clippers.

Après avoir compté jusqu'à 26 points d'avance sur OKC, Houston a craqué pour s'incliner 117 à 112.

Les Rockets ont été submergés dans le quatrième quart-temps par le duo Paul George/Russell Westbrook.

George a fini la rencontre avec 45 points, dont 15 inscrits dans la dernière période, tandis que Westbrook a enchaîné un 9e "triple double" de suite (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 21 points, 12 rebonds et 11 passes décisives, record NBA égalé.

"On est une équipe qui se bat jusqu'au bout. Après la pause, on a été plus agressifs, mais on joue dur à chacun de nos matches", a rappelé George.

"Houston est une équipe difficile, s'imposer ici, c'est fort", a-t-il reconnu.

Pour le 29e match de suite, Harden a marqué plus de 30 points, ce qui le place dans le voisinage du légendaire Wilt Chamberlain et le rapproche un peu plus d'un deuxième trophée consécutif de MVP (meilleur joueur).

"The Beard" a inscrit 42 points, mais il n'a pas traîné sur le parquet une fois que la sirène a retenti et acté la défaite de Houston.

Son équipe (5e à l'Ouest, 32 v-23 d) a laissé échapper une victoire importante contre un adversaire direct (3e, 36 v-19 d) pour la finale de conférence Ouest en mai, à défaut du titre de champion qui semble toujours promis à Golden State.

Les équipes de Los Angeles ne réussissent décidément pas à Boston.

Crucifiés au TD Garden jeudi à la dernière seconde par les Lakers (129-128), les Celtics ont été cette fois battus par les Clippers (123-112).

Fin de série pour Milwaukee

La franchise californienne a effacé un déficit de 28 points, le plus large de son histoire grâce à Montrezl Harrell (21 pts), à Danilo Gallinari (19 pts) et au "rookie" Landry Shamet (17 pts), arrivé deux jours plus tôt en provenance de Philadelphie dans le cadre de l'échange de Tobias Harris.

"Rien ne fonctionnait en première mi-temps, je leur ai dit d'arrêter de se regarder jouer et ca a marché, c'est une belle victoire", s'est félicité Doc Rivers, l'entraîneur des Clippers.

La sortie de Kyrie Irving sur blessure au genou droit a bien aidé les Clippers.

Sans leur meneur, dont la gravité de la blessure n'est pas encore connue, les Celtics ont perdu pied et ont été conspués par leurs supporters à leur sortie du terrain.

"C'est la NBA, quand les choses deviennent difficiles, c'est vraiment difficile", a tenté d'expliquer Gordon Hayward, meilleur marqueur de Boston avec ses 19 points.

La franchise la plus titrée de l'histoire a rétrogradé à la 5e place de la conférence Est (35 v-21 d), derrière Philadelphie (35 v-20 d) qui ne jouait pas.

De son côté, Indiana a enchaîné une cinquième victoire de suite, face à Cleveland (105-90) et conforte sa 3e place de la conférence (37 v-19 d).

Le leader de la conférence Est, Milwaukee, s'est nettement incliné à domicile face à Orlando (103-83). Les Bucks avaient pourtant remporté leurs six précédents matches, mais l'absence de Giannis Antetokounmpo, touché à un genou, a pesé lourd.

Milwaukee reste leader (41 v-14 d), mais Toronto, qui a infligé aux New York Knicks une 16e défaite de suite (104-99), s'est rapproché (41 v-16 d).

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