Harden encore en feu mais les Rockets éteints par les Spurs

Les 50 points de James Harden et le triple-double de Russell Westbrook n'ont pas empêché les Houston Rockets de s'incliner après prolongations contre les San Antonio Spurs mardi en NBA.

La masterclass continue: trois jours après un match à 60 points contre Atlanta, Harden a récidivé sur le parquet des Spurs. Mais à la différence de la correction infligée à Atlanta (158-111), Houston est cette fois tombé sur meilleur avec San Antonio, qui s'est imposé sur le fil après deux périodes de prolongations (135-133).

Dans ce match fou, les Spurs ont pu compter sur Lonnie Walker IV, décisif à sa sortie du banc avec 28 points et quatre rebonds. Guidés par Walker enchaînant les trois-points, les Spurs ont rattrapé un retard de 10 points dans les quatre dernières minutes pour recoller à 115-115 à la sirène.

Ce match a toutefois été marqué par une erreur d'arbitrage dans le dernier quart-temps, privant les Rockets de deux points alors que le score était de 102-89. Seul après une belle interception, Harden s'est fait plaisir avec un dunk, que les arbitres n'ont pas accordé, estimant que le ballon, aussitôt ressorti du filet, n'était pas entré... trompés par la puissance du smash du barbu.

Les Los Angeles Lakers ont encore une fois pu compter sur le duo LeBron James - Anthony Davis, auteurs de 25 points chacun, pour dominer à Denver les Nuggets de Jamal Murray (22 pts) dans une victoire sans difficulté (105-96).

Ils confirment leur domination dans la conférence ouest avec ce succès qui porte leur bilan à 18 victoires pour trois défaites.

Comme Harden et comme James, Luka Doncic a confirmé qu'il fait partie des joueurs clé de cette NBA, capable à lui tout seul de mener son équipe à la victoire.

Grâce aux 33 points, 18 rebonds (record personnel) et cinq passes du Slovène de 20 ans, le tout en 28 minutes de jeu, les Dallas Mavericks ont écrasé les Pelicans de la Nouvelle-Orléans (118-97).

Avec leur série de trois victoires en cours, les Mavs (14 victoires, 6 défaites) se placent dans le groupe de tête à l'Ouest.

A l'Est, une série de paniers en prolongation de Jimmy Butler a offert au Miami Heat une victoire de prestige à Toronto face aux Raptors champions en titre (121-110).

En moins d'une minute au début de la prolongation, Butler a inscrit huit points pour mettre le Heat sur la bonne voie. En plus de Butler, qui a fini avec un triple-double (22 points, 13 rebonds, 12 passes), Miami a pu compter sur les 22 points de Duncan Robinson et les 18 de Bam Adebayo.

Le Heat (15V-5D) grimpe à la 2e place de la conférence derrière les Milwaukee Bucks (18V-3D).

Défaits pour la première fois à domicile cette saison, les Raptors ont en revanche vu Kyle Lowry faire son retour après onze matches d'absence pour une fracture au pouce gauche début novembre.

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