Cleveland commence mal, Houston, Boston et Oklahoma s'imposent

Victor Oladipo
Victor Oladipo - © Gregory Shamus - AFP

Houston (104-101 contre Minnesota) et Boston (113-107 contre Milwaukee) ont bien négocié le début des playoffs du championnat nord-américain de basket, dimanche. Tout le contraire de Cleveland, dominé chez lui par Indiana 80-98. Oklahoma a battu Utah 116-108.

La surprise de la soirée est venue de Cleveland, où les Cavaliers ont été surpris devant leur public par Indiana (80-98). Les Pacers ont été emmenés par un excellent Victor Oladipo, auteur de 32 points, 6 rebonds et 4 passes décisives.

Les Cavaliers, qui ont disputé les trois dernières finales NBA, ont été menés durant toute la rencontre et accusaient déjà un retard de 19 points au terme du premier quarts-temps (14-33). Les 24 points, 10 rebonds et 12 passes de LeBron James n'ont pas été suffisants.

Dans l'autre rencontre jouée à l'Est, Boston est venu à bout de Milwaukee, où Giannis Antetokounmpo a marqué 35 points, après prolongation (113-107). Les Bucks avaient arraché la prolongation à la dernière seconde du match sur un tir à 3 points de Khris Middleton. Al Horford (24 points, 12 rebonds), Terry Rozier (23 points) et Jaylen Brown (20 points) ont porté Boston.

Houston présente le meilleur bilan de la NBA cette saison. Minnesota a obtenu sa qualification en playoffs à l'issue du dernier match de la saison régulière. Pourtant, les Timberwolves ont été accrocheurs du début à la fin, avec cinq joueurs à plus de 10 points, Andrew Wiggins (18 pts), Derrick Rose (16 pts), Jeff Teague (15 pts), Jamal Crawford (15 pts) et Jimmy Butler (13 pts).

James Harden a fait honneur à son statut de meilleur marqueur de la saison régulière (30,4 points en moyenne) en inscrivant 44 points pour les Rockets, dont une série de 12 points consécutifs dans le quatrième quart-temps. Houston l'a emporté de 3 points, 104-101.

Avec 24 points et 12 rebonds, l'intérieur suisse Clint Capela a également joué un rôle essentiel.

Dans l'autre rencontre de la Conférence Ouest, Oklahoma s'est imposé face à Utah 113-108. Paul George a inscrit 36 points, dont huit paniers à 3 points. Russell Westbrook a frôlé un nouveau triple double (29 points, 13 rebonds, 8 passes décisives).

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