Chicago mène 2-0 face à Boston désormais dos au mur

Les Chicago Bulls ont remporté leur 2e victoire dans le Garden de Boston, 97-111, mardi au premier tour des play-offs du championnat NBA de basket. Ils mènent 2 victoires à 0 face aux Celtics, pourtant classés N.1 de la Conférence Est, avant d'accueillir les deux prochaines rencontres vendredi et dimanche à l'United Center.

Le meneur des Bulls Rajon Rondo s'est rappelé au bon souvenir de ses anciennes couleurs (avec lesquelles il a remporté le titre NBA 2008). Il a aligné 11 points mais surtout 14 passes décisives, 9 rebonds, 5 interceptions et 3 contres. Un autre vétéran, champion à trois reprises avec Miami (2006, 2012, 2013), Dwayne Wade, auteur de 22 points, a aussi démontré que l'expérience en play-offs est très précieuse. Jimmy Butler a confirmé qu'il était bien le 'franchise player' des Bulls avec 22 points, 8 assists, 8 rebonds et 4 interceptions. C'est d'ailleurs dans ce secteur du jeu que les Chicagoans ont été les plus dominateurs. Ils en ont réalisés le double des Bostoniens (12-6). Chicago a aussi déployé une belle concentration en ne perdant que 10 ballons.

Le meneur de Boston Isaiah Thomas n'était pas au mieux même s'il a terminé meilleur marqueur de son équipe avec 20 points (avec seulement 6/15 aux tirs). Il s'est envolé dès la fin de la rencontre aux funérailles de sa soeur de 22 ans, Chyna, décédée quelques jours plus tôt dans un accident de voiture.

Toronto (N.3) a rétabli l'égalité (1-1) dans sa série face à Milwaukee (N.6) après son succès 106-100. Le meneur des Raptors Kyle Lowry, qui n'avait marqué que 4 points (2/11 aux tirs) lors du premier match perdu, a cette fois réussi 22 points dans une rencontre qui s'est jouée à peu de chose. DeMar DeRozan a lui aussi trouvé la mire (23 points à du 9/18 aux tirs). Ce fut nécessaire face à la star des Bucks Giannis Antetokounmpo qui malgré une réelle maladresse (9/24 aus tirs) a cumulé 24 points, 15 rebonds, 7 assists.

A l'Ouest, Utah n'a pu rééditer son exploit du premier match. Les Jazz (N.5) ont été battus 99-91 chez les Los Angeles Clippers (N.4). La série est à égalité (1-1) avant de se déplacer à Salt Lake City. Privé de Rudy Gobert (blessé au genou), le meilleur pivot de la NBA, Utah n'a pas trouvé de solution face au trio: Chris Paul (21 pts, 10 ass), Blake Griffin (24 pts) et DeAndre Jordan (18 pts et 15 rbs). Les Clippers ont marqué 60 points dans la raquette.

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