Boston donne la leçon à Cleveland lors de la première manche de la finale de la Conférence Est

LeBron James
LeBron James - © Maddie Meyer - AFP

Cleveland et sa superstar LeBron James, faciles vainqueurs de Toronto au tour précédent, sont tombés de haut dimanche lors du premier match de la finale de la conférence Est qu'ils ont perdu à Boston sur le score sans appel de 108-83.

Sur sa planète depuis le début des playoffs avec une moyenne de 34,3 points par match, "King James" a été limité à 15 points, avec une réussite au tir calamiteuse (6 sur 15, 0 sur 5 à trois points). La faute au Celtic Marcus Morris chargé de le tenir.

"Ils avaient une bonne tactique pour ce match N.1 et s'y sont bien tenus : Marcus Morris est celui qui a bien lancé le match pour eux, ils ont réussi à faire en sorte que je n'arrive jamais à trouver mon rythme", a-t-il reconnu.

Les Celtics ont en effet asphyxié d'entrée les Cavaliers en marquant 14 points de suite sans en concéder un seul.

Ils menaient déjà de 18 points après le premier quart-temps (36-18) grâce aux 11 points d'Al Horford et aux 13 unités de Jaylen Brown.

Sous les encouragements de leur public, les Celtics, privés jusqu'à la saison prochaine de leur meneur Kyrie Irving, ancien joueur de Cleveland, ont continué à pousser et ont rejoint les vestiaires avec 26 points d'avance (61-35), du jamais-vu en playoffs pour LeBron James.

Les Cavaliers ont retrouvé quelques couleurs durant le 3e quart-temps et sont revenus à 14 points, mais la jeune garde des Celtics, emmenée par Brown (21 ans) et Jayson Tatum (20 ans), auteurs respectivement de 23 et 16 points, n'a pas craqué.

Elle a trouvé un second souffle pour définitivement écoeurer "King James", qui, dépité, a terminé la rencontre du banc des remplaçants.

"Ce n'est que le match N.1, on va mieux jouer, il va falloir s'adapter à leur défense, c'est une de nos grandes qualités", a rappelé James qui vise une huitième participation consécutive à la finale NBA.

Le vainqueur de ce duel qui se dispute au meilleur des sept matches, défiera en finale Houston ou Golden State, champion en titre, opposés à partir de ce lundi en finale de la Conférence Ouest.

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