Philip Mestdagh : "Les Japonaises étaient un peu plus matures"

Philip Mestdagh : "Les Japonaises étaient un peu plus matures"
Philip Mestdagh : "Les Japonaises étaient un peu plus matures" - © VIRGINIE LEFOUR - BELGA

Philip Mestdagh, comme ses joueuses, était déçu de l'issue du gros duel face au Japon pour la deuxième rencontre des Belgian Cats dimanche à la Coupe du Monde. "C'est une question de détails avec un peu plus de maturité aussi côté japonais", a analysé le sélectionneur national.

"On a joué un très bon match, c'est juste dommage que cela ne s'est pas terminé par une victoire. Certains on dit que le Japon est plus fort sur papier, mais quand on voit le match, on mérite de les tenir jusqu'au bout", a estimé le coach après une défaite en prolongation 75 à 77. "Cela s'est forcément joué sur des détails. On a laissé par exemple des situations de deux contre un pour les Japonaises qui n'ont pas manqué ces paniers faciles. Il y a eu quelques mésententes en défense par un manque de communication. Le Japon n'a pas manqué ce genre de situation pour les mettre à profit. Et en fin de match, elles ont aussi fait parler leur expérience. Elles étaient un peu plus mature, cela s'est vu et cela nous a coûté la victoire sans doute."

Il est probable à présent que la Belgique termine à la 3ème place du groupe pour disputer un barrage qui s'annonce contre la Chine, mais rien n'est encore fixé. Ann Wauters a pu reprendre du service démontrant aussi son importance encore dans l'échiquier belge.

"Si on peut jouer à ce niveau, c'est encourageant c'est vrai. Mais une 2ème place permettrait peut-être un barrage moins compliqué. C'est dommage pour les joueuses qui ont travaillé si dur. Emma Meesseman et Ann Wauters restent des joueuses clés dans notre système. Et Ann a montré qu'elle pouvait encore nous aider énormément. Elle apporte cette maturité sur le terrain."

"On va beaucoup apprendre de ce match", a confié la jeune meneuse Julie Allemand, 22 ans. "Peut-être même plus que si l'on avait gagné. On a tout donné pendant 45 minutes et cela s'est joué sur une possession de balle en fait. Donc, oui, il a bien sûr la grosse déception de ne pas l'avoir emporté, mais c'est comme cela aussi que l'on grandit, à travers les défaites. On a montré que l'on pouvait bien jouer en équipe, avec un bon esprit."

Même son de cloche pour Kim Mestdagh, auteur de 7 paniers à trois points sur 11 tentatives (64% de réussite). "C'est ce genre de match qui va nous permettre de gagner de l'expérience. C'était un match très difficile contre une forte équipe du Japon. Chaque fois que l'on revenait à leur hauteur, elles reprenaient 7 ou 8 points d'avance. Et quand on a mené, elles avaient toujours une solution pour revenir. C'était très dur de jouer en prolongation, et l'on a manqué un peu d'expérience à ce moment du match pour finir le travail."

La Belgique doit à présent jouer l'Espagne mardi pour sa 3ème et dernière rencontre de groupe.

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